Загрузка...

Диана Уинн ДЖОНС

ВИХРИ ВОЛШЕБСТВА

ОТ АВТОРА

Существуют тысячи миров, и все они совсем не такие, как тот, в котором мы живем. Мир Крестоманси расположен по соседству с нашим, и разница лишь в том, что магия там распространена так же, как у нас музыка. Этот мир кишмя кишит всяческими магами — волшебниками, колдунами, ведьмами, чудодеями, кудесниками, факирами, заклинателями, волхвами, ведунами, шаманами, прорицателями, гадателями, ясновидящими и так далее, от самой что ни на есть слабенькой сертифицированной ведьмочки и до могущественнейшего из чародеев. А чародеи — они не только могущественны, но и загадочны. Их магия совсем не такая, как у других, она гораздо сильнее, к тому же у чародея может быть и больше одной жизни.

Так что если всех этих деятельных магов было бы некому контролировать, обычным людям пришлось бы туго, и не исключено, что в конце концов они стали бы рабами всякого рода волшебников. Поэтому правительство поручает сильнейшему из чародеев следить за тем, чтобы все колдовали строго по закону. У такого чародея девять жизней, и должность его называется Крестоманси. КРЕС-ТО-МАН-СИ. И очень важно, чтобы у него были не только сильные магические способности, но и сильный характер.

КУДЕСНИК НА КОЛЕСАХ

Усердный Маг, он же Рьяный Кудесник, был неудачник от природы. Крестоманси лишил его магических способностей, а следовательно, и средств к существованию. Поэтому Рьяный Кудесник решил ступить на путь криминала, угнать автомобиль — потому что очень любил автомобили — и продать его. На Хай-стрит в Вулверкоуте он приглядел чудную машину, но потерял голову, когда полицейский застукал его за возней над замком и подъехал на велосипеде поближе — поглядеть, чего это он там возится. Кудесник бросился бежать.

Полицейский, налегая на педали, помчался за ним, вовсю дуя в свисток, и тогда Рьяный Кудесник перелез через ближайшую ограду и снова бросился бежать, а свисток все свистел, и вот Кудесник оказался на заднем дворе дома бывшей Дипломированной Ведьмы, своей приятельницы.

— Что мне делать? — простонал он.

— А я откуда знаю? — пожала плечами Дипломированная Ведьма. — Мне без колдовства не легче, чем тебе. Я знаю только одного человека, который по-прежнему при деле, — это один маг-француз, он живет в Шепперд-Буш.

— Адрес, — попросил Рьяный Кудесник.

Дипломированная Ведьма дала ему адрес.

— Но добра от него не жди, — нелюбезно предупредила она. — Жан-Пьер просит за свои услуги целое состояние. А теперь спасибо, что не задержался и не навел на меня полицию.

Рьяный Кудесник вышел с парадного крыльца Ведьмы на Ковен-стрит, съежившись при звуке по- прежнему надрывающихся вдали полицейских свистков. Кудесник решил, что время у него на исходе, и кинулся в ближайший магазин игрушек, где и расстался с последней полукроной ради игрушечного пистолета. Вооружившись, он отправился в почтовое отделение.

— Кошелек или жизнь! — рявкнул он на почтовую служащую.

Рьяный Кудесник был крепкий молодой человек, у которого всегда был такой вид, словно ему не мешает побриться, и почтовая служащая не усомнилась, что нрав у него отчаянный. Она покорно позволила ему обчистить кассу.

Рьяный Кудесник сунул деньги в карман вместе с пистолетом, кликнул такси и проехал в нем до самого Шепперд-Буш, потому что ехать в такси было почти так же здорово, как и владеть собственным автомобилем. Заплатить пришлось просто уйму денег, но все равно Рьяный Кудесник прибыл к магу- французу, имея в кармане двести семьдесят три фунта, шесть шиллингов и четыре пенса.

Маг-француз пожал плечами на самый что ни на есть французский манер.

— И чего вы от меня хотите, мой юный дг'уг? Лично я стаг'аюсь не обижать полицию. Если хотите помощи, это будет стоить.

— Сто фунтов, — согласился Рьяный Кудесник, — Спрячьте меня.

Жан-Пьер снова пожал плечами.

— За такие деньги, — заявил он, — я могу спг'ятать вас двумя способами. Могу пг'евг'атить в маленький кг'угленький камешек…

— Нет, спасибо, — поспешно ответил Рьяный Кудесник.

— …и положить в ящик стола, — довершил Жан-Пьер. — А могу отправить в совег'шенно дг'угой миг'. Могу даже отпг'авить в такой миг', где магия по-пг'ежнему будет пг'и вас…

— Магию обратно?! — воскликнул Рьяный Кудесник.

— Но это будет стоить вдвое дог'оже, — сказал Жан-Пьер. — Да, конечно, вы можете получить магию назад, если отправитесь в миг', над котог'ым Кг'естоманси не властен. Этот человек не всемогущ, знаете ли.

— Хочу туда, — решил Рьяный Кудесник.

— Хог'ошо. — Жан-Пьер словно бы устало взял колоду карт и выставил их перед собой веером. — Выбиг'айте каг'ту. Так г'ешится, какой именно миг' будет иметь счастье лицезг'еть ваш синий подбог'одок.

Когда Рьяный Кудесник потянулся за картой, Жан-Пьер отдернул руку.

— В любом из этих миг'ов деньги совсем не такие, как ваши фунты, шиллинги и пенсы, — предупредил он. — Так что можете отдать мне все, что у вас есть.

Пришлось Рьяному Кудеснику выложить все двести семьдесят три фунта, шесть шиллингов и четыре пенса. Тогда ему разрешили выбрать карту. Это оказалась десятка треф. «Ничего себе карта», — подумал Рьяный Кудесник. Конечно, гадать он не умел, но знал — десятка треф означает, что кто-то на кого-то ополчился. Рьяный Кудесник сразу решил, что ополчившимся будет он сам, и вернул карту Жан-Пьеру. Жан-Пьер беспечно бросил карты на стол, и Рьяный Кудесник как раз успел заметить, что все они были десятками треф, но тут он оказался по-прежнему в Шепперд-Буш, но совсем в другом мире.

Он стоял на чем-то вроде парковки у большой дороги. По этой дороге мимо него неслось столько машин, сколько он за всю жизнь не видел, а еще грузовики и иногда — большие красные автобусы. Все кругом было в автомобилях. А что, неплохой мир!

Рьяный Кудесник втянул ноздрями восхитительный запах бензина и повернулся к ближайшему припаркованному автомобилю — поглядеть, как он устроен. Авто было совсем не такое, как то, которое он хотел угнать в Вулверкоуте. Ради эксперимента Рьяный Кудесник проделал над капотом магический пасс. К его восторгу, капот тут же приоткрылся примерно на дюйм. Француз не врал. Рьяный Кудесник получил магию обратно.

Рьяный Кудесник только собрался открыть капот и углубиться в таинственные недра двигателя, когда заметил корпулентную даму в форме с желтой кокардой на фуражке, приближавшуюся к нему с явно недобрыми намерениями. Наверно, она из полиции. Но теперь Рьяный Кудесник снова умел колдовать и не стал паниковать. Он просто опустил капот и непринужденно направился прочь. К его удивлению, дама за ним не пошла. Она смерила его взглядом, полным глубоких подозрений, и засунула за «дворник» какую-то записку.

Тем не менее Рьяный Кудесник счел за лучшее идти себе и идти. Он свернул на другую улицу, поглядывая на автомобили, и вдруг что-то заставило его поднять глаза. Прямо перед ним высилось огромное мраморное здание. Роскошная золотая вывеска гласила: «Городской банк». «А ведь с такими-то средствами, — подумал Рьяный Кудесник, — гораздо проще раздобыть авто, чем просто угнать его. Если ограбить этот банк, можно купить собственный автомобиль!» Он вынул из кармана игрушечный пистолет и вошел в великолепные двери.

Внутри все было очень тихое, учтивое и спокойное. Хотя народу было много — кто ждал у окошек, кто просто слонялся туда-сюда, — никто, казалось, не заметил Рьяного Кудесника, растерянно стоявшего в сторонке, помахивая пистолетом. Ему пришлось подойти к окошку, отпихнуть в сторону очередь и направить пистолет на барышню за стеклянной перегородкой.

— Деньги или жизнь, — объявил он.

Тут-то его, конечно, заметили. Кто-то вскрикнул. Барышня за стеклом побелела и нажала на кнопку

Добавить отзыв
ВСЕ ОТЗЫВЫ О КНИГЕ В ИЗБРАННОЕ

0

Вы можете отметить интересные вам фрагменты текста, которые будут доступны по уникальной ссылке в адресной строке браузера.

Отметить Добавить цитату