Загрузка...

Кэтрин Джордж

Лучшее средство от простуды

ГЛАВА ПЕРВАЯ

Ветер с Темзы свистел вдоль мощеной улицы, когда Лукас расплачивался с таксистом. Чувствуя ноющую боль в каждом суставе, он торопливо вошел в здание и прислонился к стенке лифта, проклиная вирус, который умудрился-таки подхватить. На верхнем этаже он заставил себя выпрямиться, облегченно вздохнул в предвкушении тепла и вошел в квартиру. Он сбросил пальто, кинул портфель на груду почтовой корреспонденции, лежащей на массивном сундуке в прихожей, и горя желанием выпить горячего кофе с глотком виски, распахнул кухонную дверь. И… застыл на месте.

Кухня не пустовала. Молодая женщина, которую он никогда в жизни не видел, сидела на высоком табурете в стиле ретро за стойкой, где он обычно завтракал, и работала на портативном компьютере, да так сосредоточенно, что даже не заметила появления хозяина.

Лукас уже собрался потребовать объяснений, но закашлялся, и незнакомка повернула голову. С расширившимися от изумления глазами она вскочила на ноги.

– Мистер Теннент? – У нее был глубокий хрипловатый голос, неожиданный для женщины, рост которой едва превышал полтора метра. – Прошу меня извинить, это первый раз в жизни, клянусь.

Лукас Теннент по-прежнему стоял в дверях и беспомощно смотрел на нее, медленно соображая из-за тупой боли в голове.

– Первый раз в жизни что? Кто вы такая, черт возьми?

– Я – ваша уборщица.

Он заморгал.

– Моя уборщица?

Зардевшись, она кивнула.

– Спасибо за чек, который вы оставили для меня сегодня… если, конечно, сейчас вы не решите забрать его обратно.

– С какой стати?

Значит, это и есть та самая Э. Уорнер, которая поддерживает его квартиру в безукоризненном состоянии. Молодая женщина в джинсах и тонком обтягивающем свитере, с черными, как смоль кудрявыми волосами, скрученными в небрежный узел.

– Мистер Теннент, – сказала она через мгновение, пристально глядя на него, – вы выглядите не слишком здоровым.

– Я погано себя чувствую, – фыркнул Лукас. – Но вернемся к делу. Объясните, почему вы работаете на компьютере в моей кухне.

– Я пользуюсь своими батарейками, а не вашим электричеством.

– Разумеется, соблюдаете мои интересы, – сказал он с убийственным сарказмом. – Расскажите, чем это вы занимаетесь.

Э. Уорнер сурово посмотрела на Лукаса.

– Лучше не буду.

– Да нет уж, прошу вас, – настойчиво произнес он.

– Ничего преступного, мистер Теннент, – высокомерно заявила женщина. – Я… учусь на заочных курсах.

– И где же вы обычно готовите свои задания?

– Дома. Но сейчас начались школьные каникулы, и там, где я живу, не всегда бывает тихо. Поэтому сегодня я сделала часть работы здесь. Но только после того, как закончила уборку, – добавила она торопливо.

– Уж извините, что пришел домой раньше времени и нарушил ваш покой… – начал он, но закончить фразу не позволил очередной приступ кашля. К своему удивлению, Лукас почувствовал, как его осторожно берут за руку и подводят к стойке.

– Вам лучше присесть, мистер Теннент, – с сочувствием произнесла женщина. – У вас найдутся какие- нибудь лекарства?

Он покачал головой и, пытаясь откашляться, сел на табурет.

– Нет, мне нужен только кофе. Сварите немного, а я удвою вам оплату.

Женщина бросила на него испепеляющий взгляд и резко отвернулась. Вся ее фигура выражала возмущение, пока она на предельной скорости молола кофейные зерна. Наконец аромат его любимого «Блю Мауптин» разлился в воздухе, и Лукас с наслаждением сделал глоток крепкого обжигающего напитка.

– Спасибо, вы просто спасли мне жизнь.

Она, нахмурившись, покачала головой.

– Этого мало, мистер Теннент. Вам нужно бы лечь в постель.

– Я так и сделаю. – Он поднял брови: – А вы, почему не пьете?

На щеке женщины от улыбки появилась ямочка.

А у нее весьма соблазнительный рот, отметил Лукас: не тронутые помадой губы, полные и вызывающие желание поцеловать их. Формы, подчеркнутые свитером, тоже… недурны… Кажется, от температуры у него совсем расплавились мозги, подумал он с отвращением…

– Предпочитаю дождаться приглашения, – объяснила она.

Лукас кивнул и поморщился от боли в голове.

– Пожалуйста, присоединяйтесь ко мне, мисс Уорнер, – произнес он официальным тоном. – Или вы миссис?

– Мисс.

– А что скрывается за инициалом «Э.»?

– Эмили. – Она внимательно взглянула на него. – Мистер Теннент, вы не будете возражать, если я потрогаю ваш лоб?

– Нисколько. – Он позволил прохладной руке ненадолго коснуться его лба и откинулся назад. – Ваш диагноз?

– Высокая температура. У вас грипп, будем надеяться.

– Будем надеяться?

– Бывает хуже. – Она присела на корточки и, покопавшись в рюкзаке, стоявшем на полу, извлекла из него упаковку парацетамола. – Может, примете? Две таблетки сейчас, две вечером и побольше жидкости.

Он с удивлением воззрился на нее:

– Это очень любезно с вашей стороны, Эмили… или вы предпочитаете, чтобы я называл вас «мисс Уорнер»?

– Вы платите мне, мистер Теннент, вам и решать. – Она взглянула на свои наручные часы и убрала компьютер в рюкзак. – Я не буду пить кофе, спасибо. У меня больше нет времени – надо отвести двойняшек в кино.

Брови у Лукаса удивленно поползли вверх.

– Двойняшек?

– У детей каникулы. Я снимаю комнату у их отца и иногда освобождаю его от забот на пару часов, – объяснила она. – Я вам все купила по дороге сюда, так что у вас полно апельсинового сока и фруктов. До свидания, мистер Теннент, я приду в понедельник, как обычно. – Она озабоченно взглянула на него. – За вами есть, кому ухаживать?

– Я не подверг бы даже самого своего заклятого врага риску заразиться этим проклятым вирусом. Что делаю сейчас с вами, – добавил он неожиданно.

Она решительно замотала головой, отчего прядь волос упала ей на лоб.

– Я уже переболела гриппом этой зимой.

– Как вы поступили, чтобы справиться с ним?

– Отправилась домой к родителям.

– Моя мама – астматик, так что этот вариант отпадает. – Лукас пожал плечами.

Эмили надела куртку и продела руки в лямки рюкзака.

– Если это просто грипп, вызывать врача нет смысла, но, пожалуйста, принимайте таблетки и пейте как

Добавить отзыв
ВСЕ ОТЗЫВЫ О КНИГЕ В ИЗБРАННОЕ

4

Вы можете отметить интересные вам фрагменты текста, которые будут доступны по уникальной ссылке в адресной строке браузера.

Отметить Добавить цитату