Загрузка...

Скотт Макбейн

«Искусство Игры»

Ибо мы видим, что люди действуют по-разному, пытаясь достичь цели, которую каждый ставит перед собой, то есть богатства и славы: один действует осторожностью, другой — натиском; один — силой, другой — искусством; один — терпением, другой — противоположным способом, и каждого его способ может привести к цели.

Макиавелли. Государь

ПРОЛОГ

Власть развращает, причем абсолютная власть развращает абсолютно.

Эта аксиома известна давно, но в начале XXI века она приобрела особую актуальность. Речь идет не о банальном сосредоточении власти в руках какого-либо диктатора. Федерализация Европы, создание надгосударственных компаний и неконтролируемое расширение глобализации, захватывающей все стороны жизни общества, могут привести к тому, что человечеством будут управлять лишь несколько индивидуумов. Разумеется, глобализация приносит материальные блага большинству граждан в мире, но она же угрожает им диктатурой в мировом масштабе.

И еще один очень важный вопрос. Как отыскать правду в стремительно нарастающем мутном потоке информации? По миру с невероятной скоростью циркулируют дешевые сенсации. Их распространяют супермедиа. Это новое словечко, обозначающее плотно интегрированную сеть прессы, радио, телевидения и мировой Паутины. Легионы комментаторов и специалистов денно и нощно работают, искажают факты нужным им образом, чтобы получилась хорошая история. Ведь, в конце концов, правда редко бывает такой уж интересной. А люди осознают, что ими манипулируют, и начинают сомневаться в основах, на которых построена демократия.

Что уж говорить о политиках, торгующих экономической и политической информацией задолго до ее официального опубликования. Разумеется, не все, а некоторые, но и этого достаточно. Информация уже давно стала товаром широкого потребления. Ради наживы вам наплетут небылицы, сочинят невероятные истории. Сменят упаковку на более привлекательную. Правда и виртуальная реальность становятся неразличимыми.

И вообще, от кого людям ждать правды? От конгресса США, российской Думы, европейского парламента, японского парламента? Там что, сидят одни честные люди? Народ на улицах думает иначе. Он сыт по горло рассказами о коррупции.

И вот результат — двадцать первый век грозит стать эпохой глубокого цинизма и неверия.

Узнать правду стало невероятно трудной задачей не только для простых людей, но и для руководителей стран. От кого ее может получить президент или премьер-министр? На мозговые центры полностью полагаться нельзя, их могут тайно контролировать «денежные мешки» или организованная преступность. Тут никто гарантии не дает.

Оставалось лишь уповать на Колледж, тайную организацию, основанную еще в тринадцатом веке. Расположенный на маленьком островке на западном побережье Шотландии, Колледж издавна считался единственным заслуживающим доверия консультативным органом для руководителей всех стран мира. Его девизом была объективность. Основной задачей — поддержание мира на земле. В Колледж приходили сильные мира сего за советом, как разрешить самые сложные проблемы, возникающие в обществе. Гражданские войны, экологические катастрофы, пограничные споры, важнейшие геополитические вопросы. Наступало время, и глава государства направлялся в Колледж, где получал мудрый совет, основанный на самой полной и объективной информации. Надо ли говорить о том, что это делалось в строжайшей тайне?..

Больше всего в Колледже заботились о чистоте рядов. Его так назвали еще в старину, но здесь не было студентов, не проводили занятия, не сдавали экзамены. Никто не ведал, на какие деньги он существует. Восемьдесят его членов без исключения обладали выдающимися способностями. Их назначали пожизненно и платили очень высокое жалованье. Из их числа назначался руководящий совет Колледжа, Арбитры, а также Магистр — глава Колледжа, по существу, его единоличный правитель. Коллеги выполняли задания Магистра, иногда под руководством Арбитров. О том, что они члены Колледжа, за его пределами не знал никто.

Как назначают Арбитров, толком не было известно даже в самом Колледже. Не говоря уже о Магистре. Во внешнем мире о нем знали лишь то, что он существует, а о сосредоточенной в его руках огромной власти вообще никто не догадывался. Для всех он являлся таинственной фигурой, этаким небожителем. В прессе о нем упоминали крайне редко. В последний раз, кажется, когда папа Юлиан IV на одной из аудиенций имел неосторожность заметить: «В руках Святого Петра ключи от Царствия Небесного, а у Магистра от коридоров светской власти».

В начале двадцать первого века Колледж остался единственным чистым источником информации, куда руководители стран в любой момент могли конфиденциально обратиться и получить квалифицированный совет. Однако состояние общества наводило на тревожные размышления. Долго ли Колледж сумеет противостоять этому цунами? Что делать, если он тоже падет? И Магистр ведь не вечен. Кто окажется преемником могущественного стража интересов человечества?

Об Игре ничего не было ведомо.

НАКАНУНЕ ИГРЫ

ГЛАВА ПЕРВАЯ

Поэтому государя, который не распознает ущерба в самом его начале, нельзя назвать истинно мудрым. Однако дар этот дан лишь немногим.

Макиавелли. Государь

Это произошло, как всегда, внезапно. Правда, под Рождество, когда и следует ждать разного рода политических предательств.

— Джек, вас срочно хочет видеть президент. — Голос пресс-секретаря звучал торопливо и напряженно.

Джек Колдуэлл, специальный советник президента США, поднялся из-за стола и двинулся по коридору. Высокий, худощавый, седой, шестидесяти двух лет. Бесстрастное лицо. В Белом доме он работал давно и был специальным советником у нескольких президентов. Так что если и существовало что-нибудь в политике, чего Колдуэлл не знал, значит, этого не знал никто. Здесь ему доверяли и на его суждения полагались. В коридоре он взглянул в окно на лужайку перед Белым домом. Вся засыпана снегом. В саду, весело переговариваясь, лепили снеговик две дочки президента, Джессика и Карен. Джек улыбнулся. Он вспомнил Кеннеди, его красавицу жену и двух детей. Президент Дейвисон такой же умный и фотогеничный, каким был Кеннеди. Он еще себя покажет со временем.

Сейчас стране, как никогда, нужен достойный президент. Конгрессмены и правительство погрязли в коррупции. Предыдущего президента уличили во взяточничестве и объявили ему импичмент. За последние несколько лет раздражение и цинизм в американском обществе достигли такого накала, что

Вы читаете Искусство Игры
Добавить отзыв
ВСЕ ОТЗЫВЫ О КНИГЕ В ИЗБРАННОЕ

0

Вы можете отметить интересные вам фрагменты текста, которые будут доступны по уникальной ссылке в адресной строке браузера.

Отметить Добавить цитату