Загрузка...

Алексей Гарин

Шаг смерти

Пролог

Улица была пустынна. Пока.

Князь осторожно переступил по мокрому карнизу — резиновые подошвы предательски скользили. Дьявол… Инстинкты — чертовски предательская штука, подумалось ему: насколько счастливее был бы человек, умей он одним усилием воли отключать боль и страх! Так нет же: каждый взгляд вниз вызывает противную пустоту в желудке.

Тело продолжает бояться — даже тогда, когда разум спокоен…

Он коротко взглянул влево: как там Детеныш? Вот кому сейчас по-настоящему плохо.

Для Ани — она же Детеныш — это настоящее событие. Веха. Почти Рубикон. Первое задание в качестве полноценного 'питомца'.

Князь подумал, что повышение в статусе, о котором втайне грезит добрая половина агентов — это если брать тех, кто признается — подействовало на девочку катастрофически. Казалось, она едва держится на узком карнизе: напряженная спина, намертво прижавшаяся к грязному камню стены, скованные движения, руки, судорожно сжимающие оружие.

Ладно. Это пройдет. Боль в мышцах со временем пройдет — это от нее, а не только от страха, так зажата девочка. Ну а страх… Страх — вечный спутник тех, кого изменил Шаг Смерти.

Хватит бояться, девочка. Теперь это не имеет ни малейшего значения.

Детеныш нервно поправляет брезентовый ремень автомата. Она неплохо стреляет, но сегодня — оружие не понадобится. Скорее всего. Ее задача — наблюдение и страховка… проще говоря, не путаться под ногами.

Для начинающей — дело невероятной сложности…

— Гнездо вызывает Крыс, ответьте! Гнездо вызывает Крыс!

Князь чуть кривит губы.

— О Господи… Крысы на связи. Слушаем внимательно.

— Двести метров до объекта! Двести метров, как поняли?

Голос, называющий себя странным именем «Гнездо», напряжен; в нем отчетливо слышатся истерические нотки.

Горло Князя чуть дергается, словно бы он проглотил некое слово.

— Понял. Конец связи.

Короткий взгляд через улицу: несмотря на расстояние, Мирра все слышала. Девушка до сих пор сидевшая на корточках — неспешно, по-кошачьи потягивается, касается ладонью виднеющейся над плечом деревянной рукояти.

— Мирра, средние века давно в прошлом, ты в курсе? — шепотом, одними губами…. Девушка чуть заметно улыбается.

Шаг Смерти — страшная сила.

Во всяком случае, шум приближающегося кортежа Князь услышал задолго до сообщения нервного диспетчера… впрочем, нервы здесь ни при чем. Просто страх или зависть. Им или завидуют, или боятся и не верят. Спецназ, понимаешь. Бойцы невидимого фронта…

Мутанты.

Мягко журчащая мотором иномарка повернула из-за угла бетонного забора.

— Готовность!

Это — для Детеныша и команды сопровождения; Мирра все давно понимает без слов, на уровне мимики, а возможно — и телепатии. Хотя, лично за собой Князь таких способностей не наблюдал, но Мирра получила дозу раньше него. Намного раньше, и один Бог знает, до какой степени препарат изменил ее…

Все. Хватит пустых мыслей. Готовность.

Тридцать метров до цели. Машины двигаются подчеркнуто медленно, будто специально решив облегчить им задачу — но это просто работа измененного сознания…

Прыжок. Атака сверху — фирменный стиль Крыс. Головная машина — Мирре. Ликвидировать… тьфу, вот привязалось же… убить всех.

Вторая машина — 'объект', он же 'язык'. Смешное русское слово — «взять языка». В гигантском джипе, размалеванном черно-зелеными разводами, три нукера и сам объект — Воевода.

Очередь в двигатель. Дальше…

А дальше воевод откроет дверцу и вылезет — карать негодников, поднявших руку на хозяина земли русской. Не может не вылезти. Инстинкт. Национальный стереотип.

Князь нехорошо усмехнулся. Князю не стоило покидать свою резервацию.

Замыкающая машина, микроавтобус с дружинниками — задача Кая и Герды. Прицельный огонь из двух стволов, вот и все. С близкой дистанции. Без рукопашной и прочей экзотики… хватит с него одной Мирры.

Быстрый глубокий вдох. Медленный выдох. Легкий привкус крови на губах.

— ПОШЛИ!

1

Этот вечер обещал стать подлинным удовольствием…

Начало отпуска. Блаженное состояние, когда знаешь, что еще целый месяц можно будет не думать о любимой работе.… Полное отсутствие дел.

И — самое. Вот он лежит, на узкой полке перед экраном монитора.

Князь долго искал его. И по знакомым, и в Сети, и в полузакрытых сообществах фанатов… и даже регулярно надоедал сослуживцам, в которых можно было подозревать сходные интересы…. Я уже готов был совершенно отчаяться, когда поиск, наконец, дал результаты.

Вот он. Прозрачный диск, уложенный в плоскую коробку. На обложке надпись: 'Князю от восторженной свиты'. И ниже: 'Дракула. Заговор вампиров'.

Самое смешное, что до войны этот фильм наверняка можно было купить в каждом втором видеосалоне, не говоря уж о том, чтобы просто скачать в сети…

Он уже извлекал диск из коробки, когда экран вдруг загорелся. Сам по себе.

— Князь, вам поступил видеозвонок. Источник — Лупус. Принять?

Господи, как вовремя!

Звонил Лупус — полковник АИБ и координатор работы с Гильдией Чудаков. В принципе, это не мешало отклонить вызов, притворившись, что хозяин отсутствует, выключил комп (невероятно, но вдруг…) — или же просто пьян до бесчувствия.

Князь бы так и сделал, но с Гильдией Лупуса связывает не только работа. А своим отказывать не принято.

— Князь, добрый вечер! Прости, что так получается… честное слово, я сочувствую.

Ну вот, самое худшее оправдалось.

— Рад, что хоть сочувствуешь… Что у нас случилось?

Лупус говорил чуть заискивающе — кажется, и впрямь испытывал неловкость.

— Сигнал из пятого квадрата. АО 'Путь к счастью', помнишь?

Он помнил. Автономная сельская община в пятом секторе. Постоянная заноза в обширной… гм…

Вы читаете Шаг смерти
Добавить отзыв
ВСЕ ОТЗЫВЫ О КНИГЕ В ИЗБРАННОЕ

0

Вы можете отметить интересные вам фрагменты текста, которые будут доступны по уникальной ссылке в адресной строке браузера.

Отметить Добавить цитату