Загрузка...

Глава первая 

Джон вдохнул полной грудью свежий воздух.Аромат хвойного леса приятно щекотал нос.Парень вышел из вагона,огляделся по сторонам и поправил на плече рюкзак.Как же давно он мечтал провести свой отпуск в деревне - да всё никак не получалось - собственно,он не брал полноценный отпуск уже несколько лет.Все говорят ему:' Джонни,береги себя! Джонни,надо отдохнуть!',но он чувствует в себе много сил и считает,что не стоит часто тратить отпущенное нам время на отдых,ибо его у нас не так и много.Но этим летом Джон вдруг почувствовал,что ему надо восстановить свои энергетические запасы - а на свежем воздухе это сделать весьма несложно.Просыпаться под пение птиц,гулять по лесу,пить парное молоко - несомненно,вот он - самый замечательный отдых,который только можно себе представить.

 Джон достал из кармана бумажку с адресом дома,который он снял - знакомый посоветовал остановиться ему у родственницы своей возлюбленной.Сложно ориентироваться в незнакомом месте,особенно человеку,всю жизнь проведшему в городе... Увидев проходящего мимо старичка,Джон обратился за помощью к нему:

 - Сэр,не подскажете ли мне,как найти улицу Гринстоун, дом 6?

 - Вам надо идти вон в том направлении - старик указал рукой направо.- Идите,пока не дойдёте до мостика,перейдёте через речку и свернёте правее - а там по прямой минут 15 - и увидите жёлтый деревянный домик с чёрной крышей.

 - Спасибо,сэр.- приветливо кивнул Джон.

 Он поднял голову,чтобы насладиться видом лазурно-голубого неба.Ласточки с задорным цвирканьем носились где-то высоко,под облаками.

 Ещё раз глубоко вдохнув,Джон бодрым шагом поспешил направо.

 ***

 - Здравствуйте,вы должно быть,Джонни! - старушка в зелёном цветастом халате улыбнулась ему и жестом пригласила войти. - Первый раз в нашей деревне?

 - Здравствуйте,мисс Фрэнклин.Да,я Джон.Я вообще впервые в деревне - вся жизнь прошла в шумном городе,- он расстроенно пожал плечами.

 - Да как же так? - всплеснула руками мисс Фрэнклин. - Город,он же только высасывает силы и не даёт взамен ничего положительного - как вы можете там жить,дети каменных джунглей? Проходи к столу,Джонни,мы чаю попьём.

 Старушка понравилась Джону с первого взгляда.Милая женщина,приветливая,постоянно улыбается.

 - Какое варенье будешь,клубничное или сливовое? - старушка засуетилась,накрывая на стол.

 - Спасибо,я буду клубничное.Может,Вам помочь накрыть скатерть? - осведомился Джон.

 - Нет,что ты,не надо.Ричард мне о тебе рассказывал,что вы давно дружите,что ты славный малый.Я позабочусь,чтобы тебе тут было уютно.

 Вот,бери клубничное - только недавно варила.

 Джон взял в руку кусок хлеба и принялся намазывать варенье,как вдруг раздался чей-то крик.Джон от неожиданности чуть не выронил кусок из руки.

 - Что это? - он вскочил и подбежал к окну.Напротив соседского дома столпились люди,кто-то плакал.Джон вышел на улицу.Мисс Фрэнклин же осталась стоят на веранде.

 - Мой маленький Роберт! - причитала девушка,сидя прямо на дороге и обхватив голову руками.

 - Что тут случилось? - от радостного утреннего настроения Джона не осталось и следа.

 - Сэр,в неспокойное время вы сюда прибыли - мужчина в кепке подозрительно осмотрел Джона с ног до головы. - Тут детей убивают.Поутру находят младенцев задушенными,а на их подушках и одеялах - клочки чёрной кошачьей шерсти.Уже нескольких чёрных кошек хозяева утопили,а убийства продолжаются...

 - Какой кошмар... - убитым голосом выдавил из себя Джон.Ему захотелось собраться и как можно скорее уехать из этого места.Почему мисс Фрэнклин не сказала ему об этом? Не хотела огорчать и пугать сразу,очевидно.Кстати,где она,осталась в доме?

 - Мисс Фрэнклин - Джон внёсся в дом,как ураган.Старушка спокойно попивала чай,как будто и не слышала отчаянных криков на улице.

 - Мисс Фрэнклин,что тут творится? Я шокирован,кто-то душит тут младенцев.

 - Да,всякое бывает... - вздохнула бабушка. - Мы,пожилые люди,уже спокойно относимся к смерти - не ровен час,придёт она за нами.. - философски произнесла она,сделав очередной глоток чая.

 - Как вы можете спокойно относится к этому кошмару? Маленькие дети же погибают... - Джон был ошарашен.Всё происходящее казалось ему сном - только утром он был настроен провести незабываемые дни на природе,мечтал о рыбалке,походах в лес,сборе ягод - но после того,что увидел и услышал несколько минут назад,пришёл в ужас из-за происходящего и ощутил всё нарастающее возмущение от безразличной реакции бабушки.

 - Поживи с моё,Джонни,и не к такому привыкнешь...Успокойся,милый.Помню,плакала я,когда муж мой погиб во время англо-американской войны,ой как плакала - и жить не хотела,и мысли были вслед за ним уйти...Но ничего,пережила...

 Джон недоумевающе посмотрел на мисс Фрэнклин. - Англо-американская война? Она же была в начале 19 века,если не ошибаюсь.А сейчас уже двадцать первый век на дворе. 'Очевидно,старушка обезумела от горя,потеряв когда-то любимого мужа.И даже не понимает,что говорит' - пронеслось в его голове.

 - Ах да,что это я такое говорю.Она же давно была,война то эта...Двести лет так быстро пролетели...- мисс Фрэнклин неприятно захихикала - скрипучим визгливым голосом.У Джона мурашки побежали по спине.' Странная бабушка...А сначала показалась мне такой приветливой.Хотя,старые люди часто бывают чудаковатыми'.

 - Ой,ладно,пойду я на огороде поработаю. - засуетилась мисс Фрэнклин. - Пора полить мои любимые огурчики и картошечку.А клубничные грядки прополоть.- она открыла дверь и буквально выбежала во двор.

 Джон проводил её задумчивым взглядом.Недавно произошедшие события не выходили у него из головы - толпа людей, душераздирающий плач молодой матери, история о загадочной чёрной кошке. Посмотрев в окошко,он увидел старушку,заботливо поливающую грядки.Внезапно взгляд его упал на грядку,которая находилась в самом углу огорода.На ней не было ни одного ростка,только две перекрещенные палочки торчали из земли. 'Там что,кто-то похоронен? Зачем обустраивать могилку прямо под окнами?Кто там может быть - хомячок,кошка или канарейка?' - ему всё больше становилось не по себе.Ко всему прочему,что-то необычное было в этом кресте - Джон даже не сразу понял,что именно - чем же он отличается от обычных крестов,которые все мы привыкли видеть на кладбищах? И только тут его осенило -а крестик то был перевёрнутым...

Глава вторая

 Джон лежал на кровати и задумчиво глядел в потолок.Комната,которую предоставила в его распоряжение мисс Фрэнклин,была небольшой,но весьма уютной.Окна прикрыты лёгкими занавесками лимонного цвета,на стенах поклеены светлые обои с незатейливым узором,на подоконнике много растений и комнатных цветов...Джон обратил внимание на мебель - достаточно массивная,из тёмно-красного дерева,и видно,что очень-очень старая.Должно быть,она досталась мисс Фрэнклин ещё от бабушки с

Вы читаете Чёрная кошка
Добавить отзыв
ВСЕ ОТЗЫВЫ О КНИГЕ В ИЗБРАННОЕ

0

Вы можете отметить интересные вам фрагменты текста, которые будут доступны по уникальной ссылке в адресной строке браузера.

Отметить Добавить цитату