самообладание.

— На каких основаниях ты обвиняешь Мэтью в мошенничестве?

— На тех основаниях, что я банкир и разбираюсь в этом. Я никогда не позволяю сердцу руководить разумом.

— Я не понимаю тебя, — окончательно запуталась Лиззи.

— Позволь мне объяснить. Бианка — состоятельная женщина.

— Это я знаю, — процедила она.

— Немного изобретательности — и Бианка поверит в то, что ее детская любовь может стать чем-то большим, если в нее вложить определенную сумму денег.

— Мне кажется, тебе следует хорошенько подумать над тем, о чем ты говоришь, — строго сказала Лиззи и сделала то, что нужно было сделать сразу, — развернулась и пошла к двери.

— Ваши близкие отношения с Бианкой заинтересовали меня, — продолжил Люк. — Поэтому я посчитал нужным навести справки о тебе и твоей семье.

— Навести справки? — Лиззи развернулась и уставилась на него. — Кто тебе дал право?..

— Это право жениха Бианки, который был… удивлен вашей дружбой. Вы не в ее стиле, мисс Хадли, — заявил Люк. — Невооруженным взглядом видно, что Бианка принадлежит к другому кругу. И вдруг я вижу тебя в лучшем отеле Милана, в номере, который оплачивает ее семья. Бианка дарит тебе одежду, чтобы ты не выглядела белой вороной, и даже делает тебя подружкой невесты.

— Собиралась сделать, — пробормотала Лиззи.

— Точно, — кивнул он. — Поэтому я решил кое-что проверить и, угадай, что обнаружил? Ваша фирма не переживает временный кризис. Она обанкротилась. Ваш отец в долгах по самую шею. Твоему братцу совершенно не хотелось брать на себя такую обузу, как настаивал глава семейства.

— Мэтью всегда мечтал стать актером, — покраснела Лиззи.

— Ох, как романтично, — хмыкнул Люк. — С его ангельской внешностью он очаровал бы не одну такую богатую дурочку, как Бианка. Хотя, — добавил он, не позволив Лиззи перебить его, — здесь есть и твоя заслуга. Ты так хорошо запудрила Бианке мозги, что она и не догадалась об истинных планах твоего брата.

Лиззи расправила плечи, которые готовы были согнуться под тяжестью обвинений.

— Ты закончил вешать на мою семью все смертные грехи?

— А ты с характером, — прокомментировал Люк. — Мне это нравится.

— Зато ты мне не нравишься! — повысила голос она. — Мы с Бианкой подружились еще в детстве. Ее деньги и отсутствие оных у меня никогда не были предметом наших разговоров. Дружба основывается не на этом, если ты еще не знаешь! Моя семья каждый день работает, чтобы прокормиться, синьор, — гордо заявила она. — Каждый трудится так, как может! Мой отец не разъезжает по миру, маясь от безделья и поддерживая имидж плейбоя, который ему обеспечивают происхождение и богатство. И если мой брат не похож на вас, то по крайней мере он знает, что любим. В то время как вы, синьор, никогда не были любимым, потому что вовсе не знаете такого чувства! Его затмили эгоизм и самодовольство!

— Мне кажется, у вас сложилось неправильное мнение о моей семье, синьорита, — нахмурился Люк. — Теперь мне любопытно, где вы собирали информацию и зачем.

Лиззи поняла, что попалась.

— Я… Бианка… — пробормотала она, зная, что вот-вот покраснеет от стыда. Тяжело было признаться в этом даже самой себе. Ведь она провела не один час в Интернете, читая все о семье де Сантис. — Она обрисовала ваш брак как выгодный контракт, потому что вы оба — представители известных династий. Мне это показалось настолько циничным, что я сочла ее слова шуткой. Но теперь вижу, что Бианка говорила серьезно. Твое сердце, наверное, сделано из камня, раз ты оскорбляешь моих близких!

— Закончила? — спокойно спросил он. Пытаясь сдержать дрожь, которая охватила ее, Лиззи сжала губы и кивнула.

— Тогда мы можем вернуться к нашей свадьбе.

— Я не выйду за тебя замуж! — воскликнула она в ужасе.

— Прошлой ночью ты меня поцеловала, — с улыбкой напомнил ей Люк.

Зря Лиззи молилась всю ночь напролет, чтобы он забыл об этом.

— Я была пьяна…

— Я тоже так думал. Но, возможно, ты специально отвлекала мое внимание, пытаясь прикрыть Бианку, — заявил он, доставая из ящика стола толстую папку.

Лизи была настолько поражена этими словами, что ничего не могла ответить. Люк только холодно улыбнулся.

— Все можно интерпретировать двояко, Элизабет. Когда ты вела себя со мной, как сладкая скромная девственница, я был польщен. Но… — он открыл папку, — ситуация выглядит по-другому при дневном свете. Подойди и взгляни вот на это…

То была не просьба, а приказ. Через секунду Лиззи смотрела на листок бумаги, на котором крупными буквами была написана фамилия Хадли.

— Как тебе удалось это заполучить? — прошептала она.

— Я банкир, — снова напомнил ей Люк. — Воспользовавшись нужными связями, я могу заполучить все, что захочу. Посмотри, — жестко сказал он, и Лиззи уставилась на его указующий палец. — Судя по этому документу, счет вашей компании пополнился солидной суммой пару дней назад. — Лиззи смотрела на цифру и не верила собственным глазам. Пять с половиной миллионов долларов. — Если ты обратишь внимание на следующую запись, — спокойно продолжал Люк, — то там черным по белому написано, что эта сумма была снята со счета в тот же день.

— Не может быть, — пробормотала Лиззи. — Мне нужно позвонить отцу.

— Ты никому не будешь звонить. Сейчас я контролирую ситуацию и хочу, чтобы все так и оставалось.

— Что ты контролируешь? — уставилась на него Лиззи.

— Тебя, — ответил Люк. — Пока ты не принесла мне письмо Бианки, я недоумевал, почему твой отец успешно договорился об условиях займа, который мог бы спасти его компанию, чтобы тут же перевести деньги куда-то еще.

Лиззи необходимо было присесть. Пол уходил у нее из-под ног. Она рухнула в кресло, пытаясь прийти в себя от полученной информации.

— Кроме отца, только твой брат имеет право доступа к счету. Умножь два на два, Элизабет, — сказал Люк. — Не требуется много ума, чтобы догадаться. Именно твой брат взял деньги на финансирование романтического побега с Бианкой. Если ты принимала в этом участие, то, я надеюсь, понимаешь, что теперь тебе придется за всех отдуваться.

В данную минуту Лиззи было наплевать на себя. Она волновалась за отца. Если только он узнает, что натворил Мэтью… Его сердце может не выдержать.

— Должен заметить, — невозмутимо продолжал Люк, — что даже если ты не замешана в этом деле, то все равно ответишь за поступок брата. Потому что я хочу взять реванш. Никому не позволено делать из меня идиота. И если для этого мне придется нацепить на тебя свадебное платье Бианки и жениться на тебе, то именно так я и поступлю.

— Ради бога! — воскликнула Лиззи. — Тебе не кажется, что ситуация плоха и без твоих глупостей?

Он рассмеялся! Лиззи не могла поверить, что она слышит смех Люка.

— У тебя необычная манера изъясняться.

Если бы их не разделял стол, Лиззи бросилась бы на этого мужчину с кулаками.

— Я не выйду за тебя замуж!

— Почему нет? Со мной что-то не так?

— Лучше не спрашивай, — пробурчала Лиззи и обхватила себя руками. Она не могла поверить, что все это происходит с ней. Девушка даже ущипнула себя, надеясь проснуться. — У тебя взгляд льва, — вдруг услышала она свой голос.

— Львы помечают свою территорию, ревностно охраняют своих самок, но не охотятся, — заметил Люк.

— Что это значит?

Лучано пожал плечами:

— Я готов совокупляться. Я хочу… детенышей. Мне не нужно было охотиться за Бианкой, потому что она всегда была рядом. Теперь рядом ты. — Его чертовски хитрые глаза сфокусировались на ней. — За тобой также не надо охотиться. Я поймал твоего братца на воровстве… и так тебе нравлюсь, что ты не можешь это скрыть.

— Ничего подобного, — попыталась отрицать его слова Лиззи.

— А как объяснить тот нежный, сладкий поцелуй?

— О, ради бога! Прекрати вспоминать об этом. Это был не поцелуй! Я случайно коснулась губами твоей шеи! И я была пьяна! — добавила она.

— Пьяна оттого, что уже долгое время не знаешь, как ко мне подступиться, — сказал Люк. — Каждый твой жест кричал о том, что ты хочешь меня, с самой первой нашей встречи. Я чувствовал это в Милане, когда мы ехали в одном лифте. Вчера, когда мы танцевали. Я поддался искушению и вывел тебя на террасу.

Лиззи думала, что умрет от смущения.

— Ты больше чем на десять лет старше меня, что делает тебя стариком в моих глазах, — ответила она, пытаясь обидеть его.

— Мне тридцать четыре, тебе — двадцать два. Это хорошая разница, дорогая. — В первый раз Люк употребил в ее адрес ласкательное слово. — Это означает, что я могу предложить тебе опыт, которого набрался. В свою очередь ты можешь предложить мне молодость, стройность и шелковистость твоего тела. Не такой плохой союз, учитывая, что тем самым ты спасешь своего отца от ужасного скандала.

— Какой же ты… холодный, — пробормотала Лиззи.

— Не в постели.

— И это все? — покраснела она. — Я получу твое тепло только под одеялом? А днем буду лишь молодой богатой женой? Никакой любви?

— Любовь — фантазия, — отмахнулся Люк.

— Я и не ожидала другого ответа от тебя.

— Опять намекаешь на мою семью?

— Я намекаю на то, что ты мне очень не нравишься.

— Но ты желаешь меня, как ненормальная, — улыбнулся Люк. А Лиззи нахмурилась. — Ты заводишься при одном взгляде на меня, — спокойной заявил он. — Подсознательно ты чувствуешь, что секс между нами будет просто феерическим.

Одна мысль об этом не дает тебе покоя. Если я сейчас обниму тебя, ты вспыхнешь

Вы читаете Жених ее подруги
Добавить отзыв
ВСЕ ОТЗЫВЫ О КНИГЕ В ИЗБРАННОЕ

350

Вы можете отметить интересные вам фрагменты текста, которые будут доступны по уникальной ссылке в адресной строке браузера.

Отметить Добавить цитату