• 1
  • 2

Максим Горький

Девушка и Смерть

1

По деревне ехал царь с войны.Едет – чёрной злобой сердце точит.Слышит – за кустами бузиныДевушка хохочет.Грозно брови рыжие нахмуря,Царь ударил шпорами коня,Налетел на девушку, как буря,И кричит, доспехами звеня:– Ты чего, – кричит он зло и грубо,Ты чего, девчонка, скалишь зубы?Одержал враг надо мной победу,Вся моя дружина перебита,В плен попала половина свиты,Я домой, за новой ратью еду,Я – твой царь, я в горе и обиде, — Каково мне глупый смех твой видеть?Кофточку оправя на груди,Девушка ответила царю:– Отойди – я с милым говорю! Батюшка, ты лучше отойди.Любишь, так уж тут не до царей, —Некогда беседовать с царями!Иногда любовь горит скорейТонкой свечки в жарком божьем храме.Царь затрясся весь от дикой злости.Приказал своей покорной свите:– Ну-те-ко, в тюрьму девчонку бросьте,Или, лучше, – сразу удавите!Исказив угодливые рожи,Бросились к девице, словно черти,Конюхи царёвы и вельможи, —Предали девицу в руки Смерти.

2

Смерть всегда злым демонам покорна,Но в тот день она была не в духе, —Ведь весной любви и жизни зёрнаНабухают даже в ней, старухе.Скучно век возиться с тухлым мясом,Истреблять в нём разные болезни;Скучно мерять время смертным часом —Хочется пожить побесполезней.Все пред неизбежной с нею встречейОщущают только страх нелепый,Надоел ей ужас человечий,Надоели похороны, склепы.Занята неблагодарным деломНа земле и грязной, и недужной,Делает она его умело, — Люди же считают Смерть ненужной.Ну, конечно, ей обидно это,Злит её людское наше стадо,И, озлясь, сживает Смерть со светаИногда не тех, кого бы надо.Полюбить бы Сатану ей, что ли,Подышать бы вволю адским зноем,Зарыдать бы от любовной болиВместе с огнекудрым Сатаною!

3

Девушка стоит пред Смертью, смелоГрозного удара ожидая.Смерть бормочет – жертву пожалела:– Ишь ты ведь, какая молодая!Что ты нагрубила там царю? Я тебя за это уморю!– Не сердись, – ответила девица, —За что на меня тебе сердиться?Целовал меня впервые милыйПод кустом зелёной бузины, — До царя ли мне в ту пору было?Ну, а царь – на грех – бежит с войны.Я и говорю ему, царю,Отойди, мол, батюшка, отсюда!Хорошо, как будто, говорю,А – гляди-ко, вышло-то как худо!Что ж?! От Смерти некуда деваться,Видно, я умру, не долюбя.Смертушка! Душой прошу тебя —Дай ты мне ещё поцеловаться! Странны были Смерти речи эти, —Смерть об этом никогда не просят! Думает: «Чем буду жить на свете,Если люди целоваться бросят?»И на вешнем солнце кости грея,Смерть сказала, подманив змею:– Ну, ступай, целуйся, да – скорее!Ночь – твоя, а на заре – убью!И на камень села, – ожидает,А змея ей жалом косу лижет.Девушка от счастия рыдает,Смерть ворчит: – Иди скорей, иди же!

4

Вешним солнцем ласково согрета,Смерть разула стоптанные лапти,Прилегла на камень и – уснула.Нехороший сон приснился Смерти!Будто бы её родитель, Каин,С правнуком своим – Искариотом,Дряхленькие оба, лезут в гору, —Точно две змеи ползут тихонько.– Господи! – угрюмо стонет Каин,Глядя в небо тусклыми глазами.– Господи! – взывает злой Иуда,От земли очей не поднимая.Над горою, в облаке румяномВозлежит господь, – читает книгу;Звёздами написана та книга,Млечный путь – один её листочек!На верху горы стоит архангел,Снопик молний в белой ручке держит.Говорит он путникам сурово:– Прочь идите! Вас господь не примет!– Михаиле! – жалуется Каин, —Знаю я – велик мой грех пред миром!Я родил убийцу светлой Жизни,Я отец проклятой, подлой Смерти!– Михаиле! – говорит Иуда, —Знаю, что я Каина грешнее,Потому что предал подлой СмертиСветлое, как солнце, божье сердце!И взывают оба они в голос:– Михаиле! Пусть господь хоть словоСкажет нам, хоть только пожалеет —Ведь прощенья мы уже не молим! Тихо отвечает им архангел:– Трижды говорил ему я это,Дважды ничего он не сказал мне,В третий раз, качнув главою, молвил:–  Знай, – доколе Смерть живое губит,Каину с Иудой нет прощенья.Пусть их тот простит, чья сила можетПобороть навеки силу Смерти.Тут Братоубийца и ПредательГорестно завыли, зарыдалиИ, обнявшись, оба покатилисьВ смрадное болото под горою.А в болоте бесятся, ликуя,Упыри, кикиморы и черти.И плюют на Каина с ИудойСиними, болотными огнями.

5

Смерть проснулась около полудня.Смотрит, – а девица не пришла!Смерть бормочет сонно: – Ишь ты, блудня! Видно, ночь-то коротка была!Сорвала подсолнух за плетнём,Нюхает; любуется, как солнцеЗолотит живым своим огнёмЛист осины в жёлтые червонцы.И, на солнце глядя, вдруг запелаТихо и гнусаво, как умела:– Беспощадною рукойЛюди ближнего убьютИ хоронят. И поют:«Со святыми упокой!»Не пойму я ничего! —Деспот бьёт людей и гонит,A издохнет – и егоС той же песенкой хоронят! Честный помер или вор —С одинаковой тоскойРаспевает грустный хор:«Со святыми упокой!»Дурака, скота иль хамаЯ убью моей рукой,Но для всех поют упрямо:«Со святыми упокой!»

6

Спела песню – начинает злиться,Уж прошло гораздо больше суток,А – не возвращается девица.Это – плохо. Смерти – не до шуток.Становясь всё злее и жесточе,Смерть обула лапти и онучиИ, едва дождавшись лунной ночи,В путь идёт, грозней осенней тучи.Час прошла и видит: в перелеске,Под росистой молодой орешней,На траве атласной, в лунном блескеДевушка сидит богиней вешней.Как земля гола весною ранней,Грудь её обнажена бесстыдно,И на коже шелковистой, ланьей,Звёзды поцелуев ярко видны.Два соска, как звёзды, красят грудь,И – как звёзды – кротко смотрят очиВ небеса, на светлый Млечный путь,На тропу синеволосой ночи.Под глазами голубые тени,Точно рана – губы влажно алы.Положив ей голову в колени,Дремлет парень, как олень усталый.Смерть глядит, и тихо пламя гневаГаснет в её черепе пустом.– Ты чего же это, словно Ева,Спряталась от бога за кустом? Точно небом – лунно-звёздным теломМилого от Смерти заслоня,Отвечает ей девица смело:– Погоди-ко, не ругай меня! Не шуми, не испугай беднягу,Острою косою не звени!Я сейчас приду, в могилу
Вы читаете Девушка и смерть
wmg-logo
  • 1
  • 2
Добавить отзыв
ВСЕ ОТЗЫВЫ О КНИГЕ В ИЗБРАННОЕ

6

Вы можете отметить интересные вам фрагменты текста, которые будут доступны по уникальной ссылке в адресной строке браузера.

Отметить Добавить цитату