Загрузка...

Александр Риттер

И звезды тают, словно снег

Понедельник 19:51

Столб огня разворотил вращающуюся дверь, осыпав холл осколками бронестекла, похожими на куски льда. Трассы пулеметных очередей протянулись с темной улицы внутрь, жадными руками нащупывая своих жертв. На фоне их грохота одиночные выстрелы из пистолетов охраны звучали, как новогодние хлопушки.

«Началось», – подумал Брэд, лежа на полу.

Его спасло чудо. За несколько секунд до нападения он остановился у стойки администратора в середине холла. В тот миг, когда за его спиной раздался грохот, Брэд автоматически, еще не осознав происходящего, но подчиняясь выработанным за долгие годы рефлексам, перебросил свое тело через стойку, укрывшись за ее металлом от пуль и осколков. Рядом с ним упал на пол охранник, сидевший перед экранами видеокамер наружного наблюдения. Этого парня рефлексы подвели. Полчерепа у него было снесено пулеметными пулями. Лишь долю секунды Брэд с ужасом смотрел на него, а потом, подавшись вперед, выдернул из его кобуры пистолет и, взведя курок, на мгновение высунулся сбоку от стойки, оценивая ситуацию.

«Мой бог! – подумал он, глядя на жуткую картину, развернувшуюся перед ним. – Мир сошел с ума!»

Взрыв разнес вращающуюся дверь на куски, вырвав заодно и кусок стены, однако разрушения, причиненные им, были все же не столько велики, как можно было ожидать. Судя по всему, это был фугас направленного действия. Он должен был только пробить входную дверь Центра космических исследований, открыв дорогу нападающим. Все пятеро охранников валялись на полу, пятная своей кровью белоснежный пластик покрытия. Двоих смело взрывом, остальных троих сняли пулеметчики.

Несколько черных теней уже подкралось к тому, что минуту назад было дверью, когда Брэд, переведя режим огня на автоматический, высунулся вновь и нажал на спуск. Сейчас он уже не думал о том, чтобы остаться в живых, ему хотелось только одного – уничтожить. Уничтожить тех, кто ворвался в его мир, заставив с ужасом понять неизбежность надвигающихся перемен.

Одна из черных теней со сдавленным криком рухнула на ступеньки, остальные залегли, открыв ураганный огонь. Однако стойка администратора, несомненно, изготовлялась именно в расчете на подобные ситуации, потому что ни одна пуля ее так и не пробила. Пока пулеметчики покрывали вмятинами и царапинами металл стойки, Брэд перекатился и, высунувшись с другой стороны, снова нажал на спуск.

Нападавшие на мгновение растерялись и прижались к земле, продолжая, однако, совершенно бесприцельно палить в сторону стойки. В отличие от Брэда они явно были не столь ограничены в боеприпасах.

Выдернув запасную обойму у мертвого охранника, Брэд резко приподнялся над стойкой в тот самый момент, когда это же сделал один из нападавших, залегших у входа всего в десятке метров от последнего живого защитника Центра. Брэд прицелился, черная тень на улице взмахнула рукой. Несколько пуль из пистолета-автомата продырявили грудь и горло террориста, однако брошенная им граната, описав почти правильную дугу, упала прямо на стойку и, подскочив, скатилась куда-то на пол. Искать куда, времени уже не было. Не переставая поливать пулями позиции нападавших, Брэд перепрыгнул через стойку. Во всем холле не было больше ни одного места, где можно было бы спрятаться от пуль, однако не ждать же, пока граната взорвется, чтобы снова прыгнуть за стойку? Брэд метнулся вперед.

Сухой щелчок бойка известил его о том, что патроны закончились, однако он все-таки успел добежать до входа и прижался к колонне слева от бывшей двери. Сделанная из черного гранита, она, в отличие от своей соседки, не смогла устоять после взрыва и благодаря почти метровому диаметру могла послужить неплохим укрытием от пуль и осколков. Правда, до ближайшего из залегших у крыльца террористов было в прямом смысле слова рукой подать.

Сзади грохнуло, и белый пар, гейзером вырвавшийся из-за стойки, начал заполнять помещение.

«Газ!» – подумал Брэд, подхватывая пистолет лежавшего рядом охранника, и в этот момент на улице завыли полицейские сирены.

«Как всегда, слишком поздно!»

Залегшие у входа черные тени метнулись назад, прикрывая свой отход шквальным огнем. Почти теряя сознание от снотворного газа, Брэд перевалил через импровизированный бруствер в тот самый момент, когда два автомобиля, стоявших напротив Центра космических исследований, рванули с места. Мешком скатившись по ступенькам, Брэд поднялся на колени – на большее его уже не хватило, – и нажал на спуск, целясь в последнюю машину. Заднее стекло треснуло и разлетелось на куски, ответная пулеметная очередь распорола ночь прямо над головой Брэда, однако он продолжал стрелять, пока не кончились патроны. А через секунду автомобиль скрылся за поворотом.

Понедельник 19:58

После нескольких глотков газа в голове осталось ощущение пустоты, и вялые мысли ползали по синапсам не быстрее накурившихся «травы» черепах.

«Ничего, старый космический волк, – мысленно сказал я сам себе, более или менее успешно пытаясь удерживать себя в состоянии равновесия. – Ты и не через такое проходил, и ничего, до сих пор жив назло всем. А тут всего лишь немного газа».

Я посмотрел на развороченную взрывом дверь, и вдруг с фотографической четкостью вспомнил последние несколько секунд перед взрывом.

«Танг!»

Я опрометью метнулся внутрь, не обращая внимания на то, что за моей спиной с визгом затормозил полицейский автомобиль. Откуда только силы взялись. Если бы в этот момент какой-нибудь ретивый полицейский всадил бы мне горсть свинца в спину, он был бы абсолютно прав, но обо всем этом я подумал уже потом. Сейчас на это у меня не было времени.

Впрочем, мог бы и не торопиться. Все равно было незачем.

Танг Ли, ученый и космонавт, в более молодые годы – специалист по работам в открытом космосе, а ныне руководитель и разработчик нескольких проектов, входящих в программы «Система» и «Магеллан», лежал на спине перед стойкой администратора. На груди его темно-желтого комбинезона расплывалось багровое пятно, кровь стекала на пол с разбитого пулей лица.

Добавить отзыв
ВСЕ ОТЗЫВЫ О КНИГЕ В ИЗБРАННОЕ

0

Вы можете отметить интересные вам фрагменты текста, которые будут доступны по уникальной ссылке в адресной строке браузера.

Отметить Добавить цитату