Загрузка...

Франческа Шоу

Компромисс возможен

Глава первая

Дилижанс накренился и стал медленно заваливаться на правую сторону, так что мисс Антония Дейн очутилась на коленях сидевшего рядом тучного банковского клерка. Она судорожно схватилась за лацканы его сюртука, но это привело лишь к тому, что оба они свалились на пол, куда за ними последовал и другой сосед клерка - викарий, а также корзина с яблоками и маленький мальчик, тут же заоравший благим матом.

- Донна! - воскликнула Антония, пытаясь встать и оглядываясь. - Донна, ты где? Не ушиблась?

- Вроде нет, - ответила ее компаньонка мисс Доналдсон, выглядывая изпод груды тел. - Но помоему, надо поскорее отсюда выбираться. Если вам удастся приоткрыть дверь, - обратилась она к краснолицему фермеру, зажатому между нею и стенкой кареты, - я попробую вылезти. - Донна пригладила волосы и водрузила на нос пенсне.

После нескольких попыток фермеру удалось протолкнуть худенькую мисс Доналдсон наружу. За ней вылезла молодая женщина, которой передали не перестававшего орать малыша.

Наконец разношерстная толпа пассажиров окружила опрокинувшуюся карету. Кучер и его помощник распрягли лошадей, но что делать дальше, явно не знали. Кучер снял грязную шляпу и стал чесать в таком же грязном затылке, а его помощник в сердцах пнул ногой колесо. Пассажиры с задумчивым видом рассматривали глубокую колею, явившуюся причиной аварии.

- У тебя рукав порвался и локоть торчит, - заметила мисс Доналдсон, когда они с Антонией стали проверять, крепко ли привязан багаж. - Твоя накидка осталась в карете?

- Наверно, - ответила Антония. - Выходит, я хорошо сделала, что надела в дорогу это старое платье. - Она поправила соломенную шляпу и перевязала ленты под подбородком. - Нам, видимо, придется долго ждать, пока кучер сообразит, что надо послать за помощью. Давай возьмем сумочки и накидки и пойдем в Райбери пешком. До него всего мили три. А там в гостинице дождемся багажа.

Они уже доставали вещи из дилижанса с помощью услужливого викария, когда изза поворота показались два всадника, которым пришлось остановиться, так как упавший экипаж перегородил дорогу.

- Милорд! - радостно закричал викарий, обращаясь к человеку на гнедом жеребце. - Само Провидение посылает вас! Не будете ли вы столь добры послать вашего конюха за подмогой?

Милорд спешился, бросив поводья конюху, и стал осматривать дилижанс.

- Ктонибудь пострадал, мистер Тодд? - спросил он викария, внимательно рассматривая пассажиров.

Его взгляд чуть задержался на Антонии и скользнул дальше. Она почувствовала, что краснеет - скорее всего от негодования. Мисс Антония Дейн, хоть и притомленная путешествием и одетая коекак, была стройна и необычайно хороша собою, а потому привыкла к большему вниманию.

Незнакомец между тем стоял, уперев руки в бока, и, видимо, прикидывал, что предпринять. Он был без шляпы, и ветерок трепал его светлые волосы, которые, по мнению мисс Дейн, давно следовало бы подстричь. Одет он был несколько небрежно, но вещи на нем были дорогие и отличного покроя, а до блеска начищенные кожаные сапоги свидетельствовали о том, что ему не приходится, как мисс Дейн, экономить каждое пенни.

- Поехать за помощью в деревню, милорд? - спросил конюх.

- Не надо, сами справимся, - возразил вельможа и распорядился, чтобы кучер снова запряг лошадей, а двое мужчинпассажиров принесли колья, сваленные возле придорожной канавы. Подчиняясь команде его светлости, все дружно налегли и стали медленно поднимать карету, пока она не коснулась колесами дороги.

Благодарные пассажиры стали рассаживаться по местам, а незнакомец, отмахнувшись от викария, попытавшегося почистить его редингот, вскочил на коня и ускакал.

- Какое, должно быть, удовольствие, - ехидно заметила мисс Доналдсон, - не знать никаких забот! Можно иногда и помочь сирым мира сего…

Мисс Доналдсон глянула исподтишка на свою бывшую воспитанницу, отметив про себя, что щеки девушки порозовели, а карие глаза светятся.

- Судя по всему, он живет гдето здесь, - продолжала мисс Доналдсон. - Такая удача, что он соблаговолил нам помочь.

- Это лорд Маркус Эллингтон из Брайтсхилла, - вмешался викарий. - Он принадлежит к старинному роду, и вся земля, отсюда и до самого гребня холмов Даун, - его собственность.

- Не вся, мистер Тодд, - возразила Антония. - Вы забыли про землю РайЭндхолла.

- Об этих землях никто и не вспоминает. - Викарий вздохнул. - И земли и дом в полном запустении, что неудивительно, если принять во внимание скандальное поведение последнего владельца. Но я не стану говорить об этом в присутствии дам. Хорошо, если подтвердятся слухи о том, что лорд Эллингтон намерен присоединить это поместье к своему. Тогда и земля будет обработана как следует, да и арендаторы получат работу. А то жители Райбери прозябают в нищете.

Антония нахмурилась, но промолчала.

Мисс Доналдсон заметила, как потемнело лицо девушки и тихо спросила:

- Ты никогда не встречала Маркуса Эллингтона в то время, когда жила в РайЭндхолле?

- Ты забыла, Донна, что я здесь не была уже десять лет. С тех самых пор, как переехала жить к бабушке в Лондон. Когда я была ребенком, хозяином Брайтсхилла был, повидимому, отец лорда Эллингтона, а Маркус, скорее всего, в то время учился в университете. И вообще я не знаю, насколько хорошо был знаком с Эллингтонами мой отец.

Мисс Доналдсон подумала, что, если слухи о покойном сэре Хэмфри Дейне правдивы, вряд ли у него или у старшего брата Антонии, Говарда, были нормальные отношения с соседями.

Прошло порядком времени, прежде чем дилижанс добрался наконец до Райбери и остановился перед единственной гостиницей. Хозяин выбежал встречать гостей, а пассажиры были рады размять затекшие ноги и выпить по кружечке эля.

Кучер и его помощник отвязали багаж Антонии и Донны.

- Дамам, видимо, потребуется тележка? - предположил хозяин гостиницы.

- Да. Найдется ктонибудь отвезти наши сундуки в РайЭндхолл?

- Мой сын Джем сможет это сделать, как только закончит обслуживать пассажиров дилижанса. Не угодно ли вам, леди, пройти в гостиную и перекусить?

Провожая их в гостиную, хозяин осведомился:

- Значит, вы остановитесь в Рай Эндхолле? Он уже полгода пустует, с тех пор как в течение двух недель один за другим умерли сэр Хэмфри и мистер Говард. - Хозяин покачал головой. - Сдается мне, что это была кара Божья за ту беспутную жизнь, которую они вели… - (Мисс Доналдсон кашлянула.) - Простите меня, леди, но вы ведь знаете, что случилось… - Хозяин понял, что сболтнул лишнее.

- Сэр Хэмфри был моим отцом, а мистер Говард Дейн - братом.

- О! Простите, мэм, я не хотел… Я сейчас пришлю Джема, - засуетился хозяин.

- Я вижу, местные жители относятся к моим родичам с таким же «почтением», как и мы, Донна, - с горечью сказала Антония. - Одному Богу известно, что нас ожидает в Рай Эндхолле.

Вскоре появился Джем - худющий, кожа да кости, подросток, - уменьшенная копия своего отца. Его двуколка была запряжена коренастой лошаденкой, а сам он гордо восседал на облучке. Когда был погружен их багаж, место оставалось лишь на облучке рядом с мальчиком.

- Я могу устроиться на сундуках, - заявила мисс Доналдсон.

- И слышать не хочу, - возразила Антония. - Садись рядом с Джемом, а я пойду пешком через лес. У меня чтото голова разболелась, и мне хочется пройтись. Здесь всегото миля до дома.

Добавить отзыв
ВСЕ ОТЗЫВЫ О КНИГЕ В ИЗБРАННОЕ

0

Вы можете отметить интересные вам фрагменты текста, которые будут доступны по уникальной ссылке в адресной строке браузера.

Отметить Добавить цитату