• 1
  • 2
Загрузка...

Без пары

— Нет ничего хуже, — сорвался он, — разбитой пары.

— Сказала же «прости», — отозвалась она без нотки раскаяния. — Шум поднимаешь из ничего. Их тебе кто подарил? Блондинка какая-нибудь?

— Сам себе подарил, — рявкнул он. — Так уж совпало: нужда в паре приличных запонок и деньги наличными. Сколько ж лет я с ними не расставался!

— Ах, ты был к ним так привязан! — съязвила она. — Не плачь! Мамочка купит тебе другие, вот только вернемся в цивилизацию.

— Хочу здесь! — упрямился он.

— Зачем тебе здесь? — удивилась она. — Зачем запонки в двухместной звёздолодке между Марсом и астероидным поясом?

— Мы условились, — проговорил он строго, — что не отступим от правил, не опустимся, как некоторые изыскатели. Помнишь, пару встретили на РХ 173 А — нас обедать к себе на корабль позвали? Муж в перепачканном комбинезоне щеголял, на жене мешок пыльный болтался. Прямо из бутылок пили, ели из банок консервных…

— Ну, это крайность, — поморщилась она.

— Допускаю. Но закатай я рукава или оставь манжеты не застегнутыми — первый шаг к этой самой крайности сделан. — И добавил мрачно: — Вот уж нелепость. Решил прополоснуть сорочку в ванне, запонки на край положил, сорочку вешаю, беру запонки — вдеть, и на тебе: роняю одну, как раз в ванну, в водосток роняю. Я — за гаечным ключом: рассоединить трубу в отводе, я — обратно, а ты тут как тут — белья своего полную ванну накидала. Я же тебе сразу объяснил, в чем дело, зачем воду выпустила? Запонку-то вода следом потащила.

— Хотела посмотреть, — сказала она.

— Хотела посмотреть, — передразнил. — Будь тут старой марки звездолет с замкнутым циклом, я водопровод фут за футом обследовал и нашел бы ее. А теперь что делать? Благодаря генератору Халворсена воды у нас пруд пруди, отработанную с отходами автоматика выбрасывает в космос.

— Можно подумать, лишился драгоценностей короны.

— Мои запонки мне — что королеве корона.

— Сказала же, куплю, — вспылила она, — куплю тебе другую пару!

— Другая и будет другой, — ворчал он.

— Куда направляешься?

— В рабочий отсек.

— Зачем? Дуться?

— Нет, — ответил он. — Нет, дорогая. Не за этим.

Она потеряла контроль над собой, когда тангенциальные двигатели, мгновенно сработав, нарушили вращение корабля вокруг оси. Как раз на камбузе готовила обед. Спагетти и невесомость не соединимы или уж соединимы накрепко: не стала она тратить время, чтоб очистить лицо и волосы от липких тягучих нитей, прямо в рабочий отсек кинулась, продвигаясь вдоль поручней с ловкостью, какой от себя не ожидала.

— Ты, обезьяна безмозглая! — крикнула она. — На камбузе, по-твоему, гравитация не нужна? Центробежной силы в избытке, по-твоему? Обед испортил!

— Я, — заявил он гордо, — нашел запонку. Не забыла ведь принцип выброса отходов? Выталкиваются тангенциально центробежной силой под прямым углом к траектории полета. Вот я и подумал: ничтожный, но шанс разглядеть металлический предмет на экране, если приостановлю вращение корабля вокруг своей оси. Уж точнее экран не наладишь.

— Ну и что?

— Ну и вон она, запонка, — указал на круговой светящийся экран рабочего отсека. — Видишь там искорку — похожа на крохотный спутник? Спутник и есть…

— Прекрасно. Теперь ты знаешь, где она: всего в трехстах метрах от корабля, крутится и наращивает орбиту. За эти совершенно бесполезные знания ты заплатил обедом!

— Почему бесполезные? А скафандры?

— Ты не выйдешь в космос, — забеспокоилась она. — Не выйдешь. Не совсем же ты обезумел.

— Почему не выйду? Чуть про скафандры речь — у тебя фобия.

— А чья вина, что мой кислородный баллон оказался на три четверти пуст?

— Твоя, — ответил он. — Всякому известно: прежде чем выйти в космос, следует проверить каждую деталь снаряжения.

— Некоторые женщины, — возразила она, — настолько глупы, что доверяют проверку своим мужьям. Урок им.

— Некоторые мужчины, — парировал он, — настолько глупы, что полагают, будто их жены обладают элементарными знаниями по части водопровода. — Он опять указал на экран. — Там моя запонка, и я отправляюсь за ней.

— Ни за что ее не найдешь, — объявила она.

— Обязательно найду. С реактивным-то пистолетом и спасательным тросом! Оттолкнусь прямо у люка — это ж метр-другой от выводного отверстия, ты будешь смотреть на экран и подсказывать, куда двигаться, чтобы пересечь орбиту запонки,

— Умом тронулся.

— Не больше, чем ты, когда выпускала воду из ванны.

— Но… но вдруг что случится? А я не надену скафандр, ты же знаешь, не выйду тебя спасать.

— Ничего не случится. Сиди, смотри на экран да мне подсказывай. — Достал свой скафандр и, облачившись, принялся застегивать молнии и пряжки.

Соображать надо: правила Межпланетного сообщения не дураками составлялись, и параграф одиннадцатый — не исключение.

«Выходить из корабля в открытый космос, — там указывается, — следует только в паре». Да-а, хороши правила для больших кораблей, битком набитых, а если не про капитанов-изыскателей с маломестных звездолодок правила, то и строгость не про них.

В отличие от жены, у него со скафандром неприятностей не случалось, отсюда и беспечность. Он завис на тросе, ожидая от нее инструкций, услышал наконец в шлемофоне ее недовольный голос:

— Два метра к корме!.. Так! Еще метр!

Реактивный пистолет дал короткую вспышку. Он увидел: плывет к нему запонка — крохотная золотая искорка. Засмеялся. Обе руки протянул — поймать, да тут сообразил, что в правой, которой намеревался ухватить запонку, — пистолет. Переложить хотел из руки в руку и второпях выронил. Пистолет поплыл в пустоту.

Не беда, сказал он себе. Пистолет застрахован, а вот запонка моя — нет. — Пойма-а-ал! — заорал в микрофон. В корабль возвратиться запросто, думал, подтянется по спасательному тросу — трудов-то. И тут кое-что обнаружил — ликования как не бывало. Обнаружил (когда пистолет рванулся из рук, тогда, что ли?), обнаружил: трос лопнул. Почему б тросу не порваться: на изыскательских звездолодках снаряжение известно какое — дешевое, подержанное. Сам же он медленно отплывает от корабля. И балласта нет — сбросить против движения, нет ничего, кроме одной-единственной запонки. Да массой не вышла.

— Что случилось? — прозвучал ее проницательный голос.

— Ничего, — соврал.

Она ни за что, думал он, скафандр не наденет. А и наденет — зачем рисковать? Зачем пропадать обоим? Прощай, сказал про себя. Прощая, дорогая. Нам было хорошо. Продавай лодку, возвращайся на Землю.

— Что случилось? — настойчиво вопрошала она.

— Ничего, — произнес он, едва дыша: хоть манометр кислородного баллона показывал полных тысячу

Вы читаете Без пары
  • 1
  • 2
Добавить отзыв
ВСЕ ОТЗЫВЫ О КНИГЕ В ИЗБРАННОЕ

0

Вы можете отметить интересные вам фрагменты текста, которые будут доступны по уникальной ссылке в адресной строке браузера.

Отметить Добавить цитату