Загрузка...

Дарья Еремина

ДОЧЬ ИМПЕРАТОРА

Том 1

1

Нам оставалось лететь еще около часа, а в окне уже был виден край. Я знала, что Воронка огромна, но увидеть ее размеры воочию стало потрясением. В животе заворочалось волнение при виде бесконечной полосы, за которой — пустота. Вдали же она сгущалась в клубящийся сиренево-серый туман.

За неполных восемнадцать лет Воронка поглотила 27 городов и неисчислимое количество деревушек. Заняв одну восьмую часть суши, она вышла за пределы Северных земель на юге и востоке континента. По сути, Северные земли перестали существовать. А живший на этой территории народ сместился еще дальше на северо-запад, оставшись целостным и неделимым.

Это то, что рассказывали в Школе магии при резиденции Гильдии в Турхеме. Маловато для исторического аспекта подобного масштаба. Поэтому, было решено выделить человека для сбора исторически важной информации на предмет Воронки, «Ухода ланитов» и Императора. Назначив на это задание меня, Декан проговорил, зевая, что эти темы неразрывно связаны. В очередной раз я утвердилась в подозрениях, что мой любимый старик двинулся разумом. И потому, что поручил это мне — вчерашней школьнице, а не наблюдавшему произошедшую девятнадцать лет назад развязку событий своими глазами. И потому, что я не особо любила историю, предпочитая теоретическую и практическую магию всем остальным дисциплинам. И потому, что выбрал меня: не первую, не лучшую, не стремящуюся достичь успеха наперекор всему. В общем, не амбициозную и не честолюбивую девчонку, не выделявшуюся во время учебы абсолютно ничем. Несмотря на все это, я собиралась выполнить задание как можно более качественно и полноценно. И не потому, что это могло повлиять на мое дальнейшее распределение. А потому, что любила и уважала старика, пять лет учебы терпевшего мою безалаберность.

Первым пунктом назначения я выбрала Воронку. Это было самым простым: хотя бы посмотреть на нее. Ощутить глазами как факт. Пройтись по оставшейся не тронутой последней экспедиции на краю. Об описании уничтоженных городов я еще не думала. Возможно, для этого понадобится отправиться дальше на север — к странной и непредсказуемой народности, жившей на той территории.

Откуда добывать исторически ценную информацию об «Уходе ланитов» я не представляла. Но, если Декан сказал, что это связано с Императором, то вторым пунктом назначения должен стать императорский дворец. От этой мысли меня кидало в дрожь. Я была во дворце один раз с курсом. Это была обзорная экскурсия и занятие по распознаванию магии. Императора в тот день не было. Мы гуляли по огромным залам и коридорам, прощупывая каждую магическую безделицу. Больше всего меня заворожили сверкающие летуны под потолком Большого зала. В них столько всего, что я задыхалась от восторга. Личную встречу с Императором я представить себе не могла. Найдет ли он время для меня? Каким человеком окажется? Захочет ли говорить о прошлом, сделавшим его Императором? А главное, будет ли честен? Говорили, что он, мягко говоря, немногословен.

Я вздохнула, отходя от окна. Присела за бюро с намерением записать впечатления от увиденного и почувствовала легкую тряску. Стараясь не обращать внимания, исписала страницу. Тряска усилилась. Я подошла к окну: ни дождя, ни ветра…

— Что происходит?

Выйдя из комнаты, я задала вопрос таким же удивленным пассажирам. Они непонимающе пожимали плечами. Через минуту к нам спустился капитан.

— Воздух просит нас приземлиться. — Проговорил он, посмеиваясь в пышные серые усы.

— Что значит «воздух просит»? — Не понял кто-то возмущенно. В маленькой зале поднимался гул.

— Это значит, что мы уже двадцать минут не двигаемся с места. Плотность воздуха не позволяет двигаться дальше. Если мы сейчас не приземлимся (о чем я уже отдал приказ) — мы, просто, упадем.

— Как такое может быть?

— Почему?

— Где вы нас выбросите?

— Кто за это ответит?

Я пошла собирать вещи, оставив дверь приоткрытой. В зале стоял шум. Капитан не реагировал на возмущение пассажиров, к своей чести. Он предположил своим обычным гулким голосом:

— Возможно, какая-то важная персона хочет избежать наплыва туристов. А потому маги тормозят все воздушные суда, подходящие к Воронке.

Проговорив это, он ушел. А я усмехнулась. Всегда со мной так…

Кто угодно мог устроить пикник у Воронки: это было модным последние годы. Что удивительного в том, что этот кто-то был способен обеспечить себе уединение? Даже на короткий срок, пока мы не дойдем туда пешком. К тому времени, как я доберусь до старой экспедиции, все «важные персоны» уже умотают в свои важные особняки, резиденции, замки. Скорее всего…

Мы приземлились на краю какого-то поселка.

— Сколько пешком до Воронки? — Спросила я парня в форме команды дирижабля.

— Полтора-два часа, киска. — Улыбнулся он широко и белозубо.

На оживившейся улочке голосили торговцы. Всевозможные сувениры повторяли друг друга через лавку. Я безразлично пробегалась глазами по рядам. Взгляд сам отмечал интересные глобусы, иллюзии, украшения… Похоже, мы явно не первые, кого затормозили в этой деревеньке. Возможно, даже, капитану за эти «случайные» торможения доплачивали местные жители.

Впереди поднималась башня. Хоть бы это была башня летунов! Я прибавила шагу.

Вприпрыжку поднявшись по ступенькам, я наткнулась на ухмыляющееся бородатое лицо. Удивленно вскинула брови. Он ответил кивком в сторону Воронки. Обернувшись, я захохотала. Три летуна, как и дирижабль, хлопали крыльями на месте, пытаясь продвинуться хоть на метр. Тряхнув головой, я спустилась с башни и пошла прямиком на Воронку.

Что мне стоит прогуляться пару часов по прекрасной солнечной погоде? Я высокая, шаг широкий, обожаю пешие прогулки. Надеюсь, у самой Воронки найдется место для ночевки.

Когда я увидела вдалеке сиренево-серую дымку, сердце застучало быстрее. Прибавив шагу, я пыталась отыскать в кармане флягу с водой.

Не позднее, чем через два часа, я поняла, что почти на месте. Слева из-за перелеска выглянула старая экспедиция. Не узнать ее было невозможно: большой белый навес и десятки небольших палаток вокруг — так перемещались псионики и маги, работавшие у Воронки на протяжении восемнадцати лет. Неужели они были так близко к краю? Как не боялись?

Солнце палило уже нещадно, перевалило за полдень. Скинув сандалии и куртку, я рассовала все по карманам. Захлебываясь от ощущений и восторга, я приближалась к невиданному чуду и беде — Воронке. В животе переворачивался страх: она казалась живой. Мерещилось, что вот-вот, и она снова расширится, проглотив меня в свое голодное чрево. Подойдя к самому краю, я замерла. Большего страха и благоговения я не ощущала ни разу в жизни. Она гипнотизировала своей безграничной широтой и бездонностью, своей мощью и очарованием.

Осторожно присев на колени, я сотворила максимально светлый огненный шар и запустила вниз. Долго и жалобно мигая, он постепенно исчез далеко внизу. Невообразимо глубоко! Я вздохнула. Оглянулась по сторонам, ежась от внезапного озноба. Это она — Воронка — леденила кровь. Метрах в ста слева, у самого края сидел какой-то человек. Уткнув подбородок в коленку, он пропускал сквозь пальцы сухую землю. Тоскливо и одиноко — будто на свете существовал лишь он и бездонная дыра в земле перед ним. Я поднялась.

Возможно, он потерял кого-то в Воронке много лет назад? Медленно, будто передо мной сидел какой- то пугливый зверек, я пошла к мужчине. Если он бывает здесь часто, то возможно знает, где можно

Добавить отзыв
ВСЕ ОТЗЫВЫ О КНИГЕ В ИЗБРАННОЕ

0

Вы можете отметить интересные вам фрагменты текста, которые будут доступны по уникальной ссылке в адресной строке браузера.

Отметить Добавить цитату