Загрузка...

Эйлин Колдер

Протяни руку

Глава 1

Домашний кукольный театр – мечта ее детства! Кристи сама мастерила смешных тряпичных актеров с глиняными головами, а из старых коробок, в какие обычно упаковывают телевизоры, сооружала неплохие декорации. Правда, ей здорово помогала мамина подруга, тетя Джулия. Но на игру времени всегда не хватало, а может быть, она просто готова была с утра до ночи придумывать разные – то смешные, то страшные истории и разыгрывать их для своих ближайших друзей.

Все на этом свете повторяется. Кристи с улыбкой повернулась и встретила взгляды двух пар глаз, с живейшим интересом ее рассматривавших. Удивительно, брат с сестрой, а так непохожи! У малышки Элли волосы льняные, как у ее отца, а глаза – небесно-голубые. Не ребенок, а ангел! У ее брата Ленни кудряшки почти цвета воронова крыла, а глаза – зелено-карие.

В который раз за сегодняшний вечер Кристи сокрушенно покачала головой. Придя утром на службу, она и помыслить не могла о том, что ее рабочий день закончится в доме босса, где ей придется нянчиться с малышами. Впрочем, Кристи сама вызвалась посидеть с ними, как только стало известно, что их няню Тину срочно вызвали к больной матери. Элвис Линд был боссом, каких поискать, и Кристи без лишних слов согласилась оказать ему услугу, тем более что никаких особых планов на вечер пятницы не имела.

По служебным делам девушке уже приходилось бывать в этом доме, где она и познакомилась с детьми. Они ей очень нравились, но к теплому чувству примешивалась острая жалость, ведь бедняги остались сиротами чуть ли не в младенческом возрасте.

Когда два года назад Кристи пришла работать в фирму, ей сразу же сообщили, что босс – вдовец. Его жена утонула, хотя плавала очень хорошо. Последние роды несколько подорвали здоровье молодой женщины. Ее часто мучили судороги, до боли сводившие икры ног. Однажды семья Линд в полном составе отправились на уик-энд, а обратно домой Элвис уже возвращался с детьми один… Но он мужественно переносил утрату и самозабвенно заботился о малышах. Элли тогда было три года, а Ленни всего полтора. Сильный и уверенный, мистер Линд всегда вызывал у женской половины персонала фирмы искреннее восхищение…

– А папа скоро приедет? – Мальчик, заметив, что Кристи задумалась, дернул ее за рукав, да так что она едва не выронила миску с овощами.

– У него важное совещание, но оно, думаю, скоро закончится, – улыбнулась девушка и тут же осеклась, заметив, какими серьезными вдруг стали глаза детей. – Что случилось, мои милые?

– Папа…, его не забрали в больницу? – нерешительно спросила Элли, и ее губы предательски дрогнули, выдавая готовность расплакаться.

Кристи поставила салат на стол и, подойдя к малышам, крепко обхватила их за плечи.

– Не бойтесь, мои хорошие. Папа на работе и скоро приедет.

Ласково поглаживая шелковистые головки, доверчиво прильнувшие к ней, Кристи невольно бросила взгляд в окно. По стеклу хлестали струи дождя, ветер завывал, как привидение. Верхушки деревьев сильно раскачивались. Господи, это же настоящий ураган! До города отсюда путь не близкий. Если непогода не уймется, то ей будет непросто добраться до дома. В такой ливень дорога превращалась в русло бурного потока, и управляться на ней с машиной становилось не просто даже для опытного водителя. Дай Бог, чтобы буря не повалила деревья, иначе и Элвису не добраться сюда.

– Ну все! – Кристи решительно тряхнула головой и, отстранив детей, выпрямилась. – Держать хвост морковкой! Будете киснуть останемся без ужина. – Она лукаво прищурилась. – Ну-ка, кто знает больше стишков? 'Роббин-Боббин Барабек скушал сорок человек, и корову, и быка…'

Стихи они читали до самого ужина, а потом занялись обещанным кукольным театром. Им нужно было приготовить декорации и разучить роли персонажей: Гномика и Великана. К тому времени, когда малыши наконец угомонились, девушка уже изрядно устала – позади был долгий рабочий день, к тому же завершившийся для нее совершенно неожиданно. Забравшись с ногами в большое кресло рядом с кроваткой Ленни, она закрыла глаза и устало откинулась на спинку.

Элвис запер входную дверь со вздохом глубокого облегчения. Ну и вечер! Он стащил с себя промокший пиджак, а зонт, с которого ручьями стекала вода, поставил в угол. В такой ливень это изобретение человечества, состоящее из спиц, палки с пружиной и материи, оказалось бесполезным. Пробежав под ним всего несколько метров от машины до крыльца, Элвис успел изрядно вымокнуть. Просто всемирный потоп! До дому он добирался почти вслепую, рискуя в любой момент застрять в какой-нибудь особенно глубокой луже. Однако о том, чтобы переночевать в городе, не могло быть и речи, ведь он оставил Кристи одну с малышами.

Сбросив мокрые ботинки и носки, Элвис прошел через холл в гостиную, ожидая найти там девушку. Но в комнате было темно. Лампы потушены, лишь в черном зеве камина тлели угли.

Он потихоньку поднялся наверх и направился в детскую. Ночник у кроватки Элли еще горел, освещая мягким светом розовое одеяльце и мирно спящую девочку. Элвис подошел поближе, чтобы поправить одеяло, а заодно проверить, как там Ленни, который всегда ухитрялся забраться куда-то под подушку, а одеяло превратить в немыслимый комок. И тут он увидел Кристи. Откинувшись на спинку кресла, она тоже крепко спала.

Элвис невольно покачал головой. Вид у девушки был усталый и странно незащищенный. Может, в последнее время он слишком нагружал, ее на службе? Кристи была бесценной помощницей, работала на износ, никогда ни на что не жаловалась. И босс привык на нее полагаться.

Элвис внимательно рассматривал спящую Кристи. Во сне та казалась совсем юной. Шпильки, обычно стягивающие ее густые темные волосы в строгий пучок на затылке, были вынуты. И шелковистые локоны, рассыпавшись по плечам, делали девушку совершенно не похожей на ту, которую он привык видеть каждый день в офисе. Элвис впервые заметил, какие тонкие у нее черты лица, как изящно вылеплены скулы, красиво очерчен точеный носик. Нежная линия губ, густые темные ресницы, отбрасывавшие полукружья теней на ее щеки, легкий румянец на молочно-белой коже – прелестное виденье! Как же можно было прежде этого не замечать?

Элвис подумал, что увесистый том сказок, который она держала в руках, вот-вот выскользнет из ее пальцев. И с легкой улыбкой наклонился, чтобы подхватить книжку. Но тут же озадаченно нахмурился. На левой руке Кристи отсутствовало обручальное кольцо. В последнее время она носила его, не снимая. А ее свадьба с Шоном, кажется, должна была состояться месяца через три. Что же случилось? И как давно его

Вы читаете Протяни руку
Добавить отзыв
ВСЕ ОТЗЫВЫ О КНИГЕ В ИЗБРАННОЕ

1

Вы можете отметить интересные вам фрагменты текста, которые будут доступны по уникальной ссылке в адресной строке браузера.

Отметить Добавить цитату