Загрузка...

Эрин Хантер

Миссия Огнезвезда

Книга 1

Искупление

Особая благодарность Черит Болдри.

Посвящается Тай Сазерленд, четвертому члену нашего триумвирата.

Пролог

Полная луна плыла в небе, заливая холодным сиянием притихший лес. Легкий ветерок шелестел листвой могучих дубов, бросая пятна света и тени на спины котов, торопливо спускавшихся по склонам оврага.

Вот из кустов вышел мускулистый буровато-рыжий кот. Быстро оглядевшись, он со всех лап бросился через поляну и одним прыжком вскочил на вершину огромной серой Скалы.

Там его уже ждали трое других котов.

Красивая полосатая кошка почтительно склонила голову и вежливо промяукала:

— Добро пожаловать, Алозвезд. Добрая ли охота у Грозового племени?

— Спасибо, Березовая Звезда, дичи у нас вдоволь, — ответил предводитель Грозового племени. — Как дела у Речных котов?

Но прежде чем Березовая Звезда успела ответить, третий предводитель с ворчанием царапнул когтями по гладкому камню Скалы. Это был крупный темно-серый кот, казавшийся в темноте черной тенью.

— Пора открывать Совет! — нетерпеливо рыкнул он. — Довольно тратить время на болтовню!

— Но мы не можем начать, Быстрозвезд, — мягко возразила четвертая кошка, чья бледно-серая шерсть морозно поблескивала в лунном сиянии. — Не все еще в сборе.

Быстрозвезд раздраженно фыркнул и помахал хвостом.

— У племени Ветра есть дела поважнее, чем дожидаться никчемных котов, которые раз в луну не могут прийти вовремя!

— Глядите! — воскликнул Алозвезд, указывая хвостом на вершину холма.

Черный кошачий силуэт четко вырисовывался в бледном лунном свете. Несколько мгновений кот стоял неподвижно, затем взмахнул хвостом и скрылся в кустах. Вслед за ним показались другие коты; шурша ветками кустов, они темным безмолвным потоком хлынули вниз по склону холма.

— Ну наконец-то! — довольно проурчала Рассветная Звезда. — Вот и Небесное племя!

— Как раз вовремя, — буркнул Быстрозвезд. — Эй, Тучезвезд! — окликнул он приближающегося кота. — Почему вы опоздали?

Предводитель Небесного племени оказался поджарым мускулистым котом с красивой, гордо посаженной головой. Шерсть у него была светло-серая, с белыми пятнами, похожими на облака. Не отвечая на вопрос Быстрозвезда, он молча вскочил на вершину Скалы и присоединился к предводителям.

Тем временем все новые и новые коты выходили из кустов на поляну. Вот показалась стайка оруженосцев: будущие воины робко жались друг к другу, бросая по сторонам восторженные и испуганные взгляды. За молодняком потянулись старейшины; дряхлые коты едва волочили лапы, один старик тяжело опирался на плечо молодого воина. Две кошки несли за шкирки своих котят, малыши постарше ковыляли следом за матерями. Оставшиеся воины, ощетинив загривки, плотным кольцом окружали слабейших членов своей стаи.

— Великое Звездное племя! — прошипел Быстрозвезд. — Эй, Тучезвезд, неужели ты решил привести на Совет все свое племя?

Тучезвезд твердо выдержал озадаченный взгляд предводителя племени Ветра.

— Да, — ответил он, гордо подняв голову. — Я привел сюда все свое племя.

— Но зачем ты это сделал? — ахнула Березовая Звезда.

— Затем, что моему племени больше негде жить, — глухо ответил предводитель Небесного племени. — Двуногие захватили и разрушили нашу территорию.

— Что? — подался вперед Алозвезд. — Мои патрули докладывали о появлении Двуногих на вашей территории, и о реве ужасных чудищ, но не могли же они занять всю вашу землю!

— Они смогли это сделать, — тихо ответил Тучезвезд. Он смотрел вдаль, словно пытался разглядеть что-то за грядой облитых лунным светом кустов. — Они привели огромных чудищ, которые вырвали с корнем наши деревья и взрыли землю, превратив ее в ямы. Они убили или распугали всю нашу дичь. Теперь чудища окружили наш лагерь и изготовились к нападению. У Небесного племени больше нет дома. — С трудом оторвав взгляд от кустов, Тучезвезд обернулся к четырем предводителям и глухо проговорил: — Я привел сюда свое племя, чтобы просить вас о помощи. Пусть оставшиеся лесные племена уступят нам часть своей территории.

Поляна под Скалой взорвалась протестующим визгом. Небесное племя немедленно сбилось в кучу, выставив вперед самых сильных воинов, готовых в любой миг принять бой.

Первым опомнился Быстрозвезд.

— Но это неслыханно! Ты являешься сюда и требуешь от нас поступиться частью нашей исконной земли! Да мы сами еле кормимся, ясно тебе?

Алозвезд неловко переступил с лапы на лапу и задумчиво протянул:

— Сейчас-то дичи у нас много, но ведь за Зелеными Листьями придет пора Голых Деревьев… В суровую пору у Грозового племени каждая мышь на счету, мы не можем раздавать нашу дичь направо и налево!

— Племя Теней может сказать то же самое, — воскликнула красавица Рассветная Звезда, поднимаясь со своего места. В ее зеленых глазах, обращенных на Тучезвезда, горела мрачная решимость. — Мое племя самое большое в лесу, надеюсь, вы все это помните? Нам нужен каждый коготь нашей земли, чтобы не умереть с голоду!

Тучезвезд посмотрел на последнюю оставшуюся предводительницу.

— Что скажешь ты, Березовая Звезда?

— Я бы очень хотела помочь вам, — тихо ответила предводительница Речных котов. — Честное слово, поверь мне. Но в последнее время река сильно обмелела, и нам самим едва хватает рыбы, чтобы прокормиться. Кроме того, Небесные коты все равно не умеют ловить рыбу!

— Точно! — обрадовался Быстрозвезд. — А по нашим пустошам могут бегать только воины Ветра! Разве Небесным котам под силу загнать кролика или поймать мышь в зарослях утесника? Нет, вы все равно не прижились бы на нашей земле. Там же нет деревьев, к которым вы привыкли. Где бы вы разбили свой лагерь? Да вам в жизни не приходилось спать в вереске или под кустами утесника!

— Что же нам тогда делать? — совсем тихо спросил Тучезвезд.

Мертвая тишина воцарилась на поляне, казалось, все коты разом затаили дыхание. И в этой звенящей тишине оглушительно прозвучал приговор Алозвезда:

Добавить отзыв
ВСЕ ОТЗЫВЫ О КНИГЕ В ИЗБРАННОЕ

0

Вы можете отметить интересные вам фрагменты текста, которые будут доступны по уникальной ссылке в адресной строке браузера.

Отметить Добавить цитату