Загрузка...

Владимир Васильев

Огнем и мечом

(Вояджер-полтора)

ПРОЛОГ

— Эл! Слева двое!

— Вижу, спасибо…

Вспышка! Часть колпака враз потемнела, фильтруя опасное излучение. «Чебурашка» окутался плотным дымом.

Тедди заложил головоломный вираж, выруливая в плоскость атаки. Ага, вон еще «чебурашка»…

«Пи-пи!» — это компьютер фиксирует цель. Но пеломенский катер Резко прыгнул за пределы видимости. Несладко, небось, пилоту — шесть-семь «же», не меньше… И не боится, что глаза вылезут…

— Сэр, сзади!

Это Кевин.

Тело сработало само: левая рука на штурвале, правая на гашетке, нога утопила овальную педаль реверс-баланса.

Катер Тедди в долю секунды развернулся дюзами вперед, не изменив ни скорости, ни направления полета. Да, бой в космосе — это вам не атмосферные стычки с воем, грохотом и раскаленной обшивкой!

Нагонявший «чебурашка» ничего не успел понять: мгновенно развернувшийся катер Тедди всадил в него залп из всего бортового оружия. Там, где секунду назад маячил пеломенский катер, теперь бушевало облако плазмы.

— Йо-хо! — крикнул Тедди, снова разворачиваясь. Плазма нагоняла и он поспешил нырнуть к Южному полюсу, уходя с траектории облака. К Северному отходить не рекомендовалось: плазма всегда отклонялась именно в эту сторону, либо сразу, либо потом.

Элтон и Гарри вывалились из плоскости атаки, испепелив предварительно еще одного пеломенца. Тедди поискал глазами Кевина — тот стрелял вслед удирающему «чебурашке», но безуспешно.

— Звено, на отход! — скомандовал Тедди.

— О'кей, босс! — отозвался Элтон. — Ты как?

— Цел. Вы тоже? — Тедди покосился на приборы.

— Испарители задели, — грустно сообщил Гарри. — Сволочи! Только вчера настроили…

Испарители были давним проклятием «пятнадцатки». Они вечно текли и искрили, еще с тех времен, когда в бой их водила легендарная «десятка» Мартина…

— Кевин, ты как?

— Отлично, сэр! — бодро отрапортовал Кевин.

Тедди усмехнулся: совсем еще пацан. Ну, да, первый боевой вылет!

— База, я восьмой, прошу возврат!

— Хай, Тедди! Все целы?

— Хай, Дик! Все.

Дежурил Дик Нузи, прожженный вояка. Давний приятель Тедди.

— Сколько поджарили?

— Троих. Так, Эл? — уточнил Тедди.

— Угу, — промычал Элтон. — И одного зацепили.

Дик поцокал языком. На канале вылез еще кто-то, похоже из второй сотни, запрашивая возврат, постоянно кашляя и ругаясь. Дик поорал для порядка и там затихли.

— Восьмой, пятнадцатый, семнадцатый, триста пятый, — дуйте в шестую зону, расчетный — семнадцать-сорок.

— Понял, шестая. Пока, Дик.

Дик уже вызывал простуженного.

Истребители понеслись к темной громаде крейсера, перестраиваясь на ходу. Даже новичок Кевин сообразил что к чему и, описав восхитительно правильную параболу, вцепился в хвост ведущего — Гарри.

— Молодец, пилот! — не удержался и похвалил Тедди. Обычно в летных школах экономить время и горючку не учили.

Вообще, хвалить ведомых до посадки не полагалось. Но парень вел себя просто молодцом: в бою не трусил, но и на рожон не лез, все схватывал на лету и даже ухитрился не угробить катер. Тедди вспомнил свой первый вылет и вздохнул. Тогда, лет восемь назад, ведущий сошел на финишную полосу, поглядел на его катер, чертыхнулся и изрек:

— Ты, парень, привез назад груду металлолома вместо истребителя. Понял?

В тот раз Тедди не понял. Позже — дошло. Чуть-чуть сильнее давил на педали, резче, чем следовало, дергал штурвал. А катер — что твоя скрипка, он все чувствует, на все отзывается. Единение с машиной приходит лишь со временем.

— Тед Айрон, ответьте штабу!

Тедди разинул рот от удивления. Штабисты интересуются пилотами? Да скорее пеломенский маршал на связь выйдет!

— Здесь Тед Айрон, ведущий звена «Джей», сэр!

— Полковник Доусон. Возвращаетесь?

Ого! Новый командир потока. Что стряслось-то?

— Так точно, сэр! Возвращаемся! — голос Тедди остался бесстрастным.

— О'кей, сядете — все ко мне.

— Есть, сэр!

— Отбой…

Тедди недоумевал. Такое случилось впервые в его пилотской карьере.

Полчаса спустя все четверо стояли перед полковником. Гарри, Элтон и Кевин в шеренгу, ноги слегка расставлены, руки со шлемами за спиной. Тедди, как звеньевой, чуть в стороне. Отключенные комплекты еще хранили тепло; у Гарри топ-клемма даже слабо светилась.

«Замкнуть бы ее надо… — подумал Тедди. — Сверкнет, не дай бог. Вот будет смеху, когда полковник ненароком наложит в штаны!»

Вихревые напряжения бродили во внутреннем слое комплекта; в бою любое оборудование всегда аккумулирует пропасть энергии, которую нужно вовремя выводить. Комплект выводил просто: излучал короткий световой импульс на манер фотовспышки. Но пилоты, чтобы не уподобляться праздничному фейерверку, просто замыкали топ-клемму на оболочку.

Однако сейчас Гарри стоял перед начальством и шевелиться без разрешения ему не полагалось.

Полковник Доусон встал, неторопливо приблизился к пилотам и разрядил комплект Гарри обыкновенно авторучкой. Тусклая фиолетовая искра прилипла к его пальцам; полковник, как водилось у пилотов, ее просто слизнул.

Все ясно: полковник не всю жизнь был штабистом. Когда-то он водил катера в бой. Это радовало — штабистов нигде не любили, а пилот пилота не обидит.

Тедди расслабился, глядя на улыбающегося Доусона.

— Сколько вылетов, сэр?

— Тысяча двести шестнадцать. Флот «F», Алабар.

У Тедди, вместе с сегодняшним, было триста сорок семь вылетов.

Вы читаете Огнем и мечом
Добавить отзыв
ВСЕ ОТЗЫВЫ О КНИГЕ В ИЗБРАННОЕ

0

Вы можете отметить интересные вам фрагменты текста, которые будут доступны по уникальной ссылке в адресной строке браузера.

Отметить Добавить цитату