–1

Огненный шар приближался. Он весь состоял из лавовых озер, окруженных какими-то темными каменистыми образованиями. Яркие всплески то и дело взметались вверх, чтобы потом обрушиться и соединить тонкими каналами лавовые озера. На все еще солидном расстоянии от летящего шара неспешно плыла планета. Очень красивая планета. Выглядела она так, словно неумелый художник на светло-синем фоне поставил несколько зеленых клякс, а затем попытался зачеркнуть их коричневым. Сразу было ясно, что на планете есть жизнь… Причем родственная, ведь не было рядом огромных исследовательских станций, спейстерминалов, в общем, всего присущего Чужакам. На ней явно жили люди. Вот только недолго осталось им безмятежно существовать, не подозревая, что гибель неизбежна и так близка. Скоро смерть не дождется приглашения хозяев, она будет вынуждена зайти без спросу, стать нежданной и такой нежеланной гостьей. Она сразу почувствует себя хозяйкой и выгонит не только из дома, но и из жизни.

Расстояние стремительно сокращалось, последние надежды сами собой отпали. Уже не оставалось сомнений: планета невольно заступит дорогу шару.

Финальные отрезки уже пройдены, кажется: вот сейчас!

Взрыв действительно произошел. Но только не при контакте с поверхностью, а гораздо раньше. И был он каким-то не страшным, а добрым, если так вообще можно вообще говорить о взрывах.

Он казался всего лишь цветовой вспышкой, за которой приходил неживой свет.

Учитель велел переделать работу, он дал ученику чистый лист.

Иван с трудом открыл глаза. В комнатке было довольно темно, очень тихо, ничто не нарушало покоя его страха. Видение выдалось на удивление реалистичным, ну практически ничего личного. В правилах такие сны оговаривались особо, и под словами 'сообщить немедленно' уютно устроились три жирные красные черты. Однако, делать это ему совершенно не улыбалось. Во-первых, его слова воспримут очень серьезно, а сам Ваня, признаться, не полностью доверял такой методике предсказания будущего, как, впрочем, и всем остальным известным. А во-вторых, непременно отправят на всестороннее психологическое обследование с последующим принудительным отдыхом. Возможно, для кого-то это стало бы подарком судьбы, но к числу таких людей он явно не относился. Хотя бы потому, что любил работать, и работа была для него удовольствием, а отлучение от нее – тяжким испытанием.

И все-таки назвать Ивана трудоголиком можно было лишь с некоторыми значительными поправками. Работу он любил не любую, а желательно требующую предельной аккуратности и максимального сосредоточения всех внутренних сил. Он любил распутывать сложные задачи, выкарабкиваться из разнообразных щекотливых ситуаций, но только тогда, когда это не требовало общения с неприятными ему людьми. Круг последних был весьма широк: от начальника их отдела 'ВирусЛида' и до пытавшейся намедни надуть его продавщицы. Причем, не любил он их одинаково. Порой случались критические моменты, когда сдерживаться он больше не мог и грубил, кричал без разбору на всех, кто оказался поблизости. Именно поэтому его карьера была такой разнообразной. Кем он только не работал: и кибервирусным журналистом, и критиком, и даже собственно игроком… Ну, а сейчас жизненный путь его привел к месту в элитном отделе прогнозирования 'ВирусЛида'. И, как всегда, разногласия не заставили себя долго ждать.

Сейчас одно из них в лице Жерома шагало прямо ему навстречу. Иван успел вовремя заметить его и даже предпринял попытку свернуть в ближайшую комнату. Но не тут-то было! Жером подбежал к нему, энергично пожал руку и гаркнул: 'Ну, здорова!'. После чего мигом потерял к Ивану всякий интерес и устремился куда-то в глубину лабиринта коридоров и тупиков.

Иван пожал плечами. Такие люди всегда его удивляли. Его частенько мучил вопрос: 'Ну, неужели они не понимают, что мне противны?!'. Надо сказать, со временем эта проблема решалась сама собой. Только что оскорбленный бывший 'товарищ' желал непременно отомстить, а незлопамятные обходили его стороной или просто игнорировали.

Вот почему он почти без разговоров дошел до приемной начальника. Лицо Эша услужливо всплыло из глубин сознания, и сейчас красноречиво напоминало, что худшее впереди.

Разговаривать с Иваном секретарша шефа не хотела, так что он без лишней суеты прошел в кабинет. Шеф сидел в кресле, изучая свежий номер 'Вирус-ньюс' и попивая кофе. Отрываться от чтива Эш явно не хотел. Как презрительно подумал Иван: 'Как будто не он возглавляет этот журнальчик'. Но прав был лишь отчасти – просто их неприязнь была взаимной.

Наконец, когда дальше молчать стало совсем уж неприлично, Иван кашлянул в кулак, а Эш повернулся к нему и строго посмотрел в лицо. И только после этого бросил 'Проходи' и вернулся к своему, несомненно, важному делу.

Иван чувствовал себя неуютно, нерешительно присел на краешек кресла, склонившись к столу, всем своим видом демонстрируя готовность работать.

– Ну-с? – между тем спросил Эш. – Как жизнь?

– Нормально, шеф… Тут такое дело… – замялся Ваня.

– Ну-ну, – подбодрил его шеф.

– В общем, сегодня я видел гибель планеты.

– Ужастиков меньше на ночь смотреть надо… И занятых людей не тревожить, – буркнул он.

– Да нет, что вы… Это виденье было частью страха, который воспроизвел вирус… Так что, согласно инструкциям, сообщаю вам об этом, – попытался разубедить его Иван.

О, это было моментом его триумфа. Эш поперхнулся благородным напитком и зашелся продолжительным приступом кашля. После чего изменившимся голосом потребовал:

– Повтори.

Иван просьбу выполнил.

Шеф тяжело вздохнул:

– Ваня, ты хоть понимаешь, что это значит? – дождавшись, пока он покачал головой, продолжил: – Вот и я не понимаю. Но поверь: планеты гибнут не каждый день… Кстати, она была полностью разрушена?

– Да нет же… Я же говорю, непонятный свет разлился по всей ее площади, очень скоро она вся светилась белым.

Шеф, услышав это, почему-то несколько приободрился, хотя Иван причин для радости не видел.

– Ты знаешь, не наше это дело…

– Но…

– Помолчи. Наше оно только в том случае, если этой планетой не дай бог окажется Земля… Во всех других – пусть разбирается Высший Совет.

– Неужели вам наплевать на миллионы жизней?

– Да, – подтвердил Эш. – Они все равно не мои.

Кейт вскочила с кровати. Половина девятого! Уже пятое опоздание. Для полного счастья не хватает еще одного, и тогда четверти зарплаты придется грустно сделать ручкой и поприветствовать экстренное заседание по причине низкой дисциплинированности сотрудников.

Проходило оно каждый месяц в один и тот же день, и для Кейт оставалось загадкой, почему оно имеет такое название.

В принципе, она давно могла покончить со всей этой бюрократией, традиционно присущей государственным или вне всякой меры разросшимся частным предприятиям. Могла, но лишилась бы тогда кибервирусных игр. А они были ее хобби, любовью и, самое интересное, работой одновременно. Пристроиться где-нибудь еще на должности, прямо с ними связанной, не представлялось возможным. Потому что огромная корпорация 'ВирусЛид' захватила всю эту отрасль в свои цепкие руки.

Так что волей-неволей ей пришлось вызывать такси и спешить на работу.

Сбоку проносилась суетливая утренняя Москва. Очень странно было наблюдать за ней, находясь за толстым звуконепроницаемым стеклом. Словно смотреть телевизор с выключенным звуком. Кейт знала, что Москва жила, она впитала в себя ее бешеный ритм с самого рождения. Более того, зрительные анализаторы вовсю делились информацией: вот высокий черный джип пошел на обгон, решил, что ему все позволено, вот кто-то с дипломатом в руках с риском переходит дорогу, вот догоняют отходящий автобус опоздавшие пассажиры… Слуховые же анализаторы многозначительно молчали.

Кейт не знала, что за мысли ей лезут в голову, но ехать с ними было неприятно. Она решила отвлечься и включила радио. В тот момент как раз играл какой-то бездарный ритм – то, что надо, никаких раздумий,

wmg-logo
Добавить отзыв
ВСЕ ОТЗЫВЫ О КНИГЕ В ИЗБРАННОЕ

0

Вы можете отметить интересные вам фрагменты текста, которые будут доступны по уникальной ссылке в адресной строке браузера.

Отметить Добавить цитату