угрожая ему рожками. Эти, в общем, безобидные рожки вместе с тяжелой головой и составляют главное оружие жирафа в борьбе друг с другом. Если противник не отступает и принимает вызов, животные становятся плечом к плечу почти вплотную и обмениваются ударами головой и шеей. Жирафы никогда не применяют против соплеменников тяжелое оружие – удар передней ногой, обладающий исключительной силой. Иногда борющиеся жирафы медленно передвигаются вокруг дерева, пытаясь прижать друг друга к стволу. Дуэль может длиться долго, и за ней наблюдает все стадо. Проигравший делает несколько шагов в сторону, а у победителя меняется агрессивное настроение: он никогда не изгоняет соперника из стада, как это бывает у лошадей, антилоп и других стадных животных.

Передвигаются жирафы обычно шагом. Бегают галопом, как лошади, редко, потому что у них это плохо получается. Жирафы умеют и прыгать. Такие способности они проявляют, перескакивая через заборы из колючей проволоки, ограждающие плантации и овечьи пастбища в Африке. К удивлению фермеров, животные научились преодолевать барьеры высотой до 2 метров. Подойдя к забору, жираф откидывает назад шею, перебрасывает через него передние ноги, а затем уже прыгает задними, лишь чуть задевая за верхний ряд проволоки.

Жирафы – дневные животные. Обычно они кормятся утром и во вторую половину дня, наиболее жаркие часы проводят в полусне, стоя в тени акаций. В это время жирафы жуют жвачку, глаза их

полуприкрыты, но уши находятся в постоянном движении. Во время ночного отдыха они ложатся на землю, поджимая под себя передние ноги и одну из задних, а голову кладут на другую заднюю ногу, вытянутую в сторону. Длинная шея оказывается при этом изогнутой назад наподобие арки. Этот сон часто прерывается, животные встают, затем ложатся снова. Спят они только 20 минут за всю ночь!

Врагов в природе у жирафов немного. Из хищников только львы нападают на них, да и то сравнительно редко. Но от хищника жираф с успехом обороняется ударами передних ног.

Иногда жирафы сами погибают при кормежке, запутавшись головой в ветвях деревьев. Но главным их врагом был, да и сейчас еще остается– человек. Африканцы из шкур делают щиты, из волос кисточки хвоста плетут браслеты (подобно браслетам из слонового волоса). Правда, в наше время на жирафов охотятся мало.

Живут жирафы более 20 лет.

Носорог

Носороги (Hyrachyidae) – тяжелого телосложения животные с толстой и гладкой кожей, почти без волос. У них один или два (иногда больше) рога на носу и на лбу. Эти рога как будто состоят из склеенных волос. Живут носороги в Африке. Сегодня их насчитывается целых пять видов: индийский носорог, носороги суматранский и яванский, а также белый и черный носороги. Все они отличаются друг от друга и внешним видом, и местом жительства. Например, у индийского носорога один рог, а у суматранского – два. Этими рогами они раздвигают кусты. Индийский носорог питается водными растениями, молодыми побегами тростника. А черный носорог ест листья с кустов и маленьких деревьев. Главное отличие белого носорога – широкая плоская верхняя губа. На пастбище животное скусывает траву у самой земли, причем острый край нижней губы возмещает отсутствующие зубы.

Все носороги живут в болотистых саваннах и из-за своей огромной силы почти не имеют врагов, кроме человека. Могучий слон отступает перед носорогом, даже тигр не нападает на взрослого носорога. Однако для тигра любимое лакомство – детеныши носорогов, которых он не прочь утащить при всяком удобном случае. Носорог защищается рогами и клыками нижней челюсти, нанося ими режущие удары. Не чувствуя опасности, носорог не убегает при появлении других зверей или человека, а продолжает пастись. Он бросается на нарушителя своего покоя только в крайнем случае. По-другому складывается бой, если носорог не уступит дорогу слону: такие поединки часто оканчиваются смертью носорога. Нередко раздраженные носороги, особенно мама с малышом, бросаются с храпом на ездового слона. У многих носорогов видны шрамы, оставшиеся в результате таких сражений. Носороги могут быть весьма опасны. Убежать от нападающего животного почти невозможно.

В жаркое время дня носороги отдыхают в маленьких озерцах или лужах, часто наполненных жидкой грязью. В воде или грязевом болоте можно видеть несколько носорогов, мирно лежащих рядом. Известны случаи, когда носороги настолько увлекались грязевыми ваннами, что уже не могли выбраться из вязкого ила и становились жертвой гиен. В засуху носороги часто пользуются для водопоя ямами, которые вырыты слонами.

Со своими соседями – буйволами, зебрами, антилопами гну – носороги живут в мире, а среди птиц у них есть даже друзья. Небольшие оливково-бурые с красным клювом птички, которые называются волоклюи, постоянно сопровождают носорогов, лазают по спине и бокам, выклевывая присосавшихся там клещей. Некоторые птицы часто расклевывают кожу носорога до крови. Очень интересны взаимоотношения у носорога с водяными черепахами: стоит носорогу улечься в иле для принятия грязевой ванны, как со всех сторон к этому месту устремляются черепахи. Приблизившись, они внимательно осматривают гиганта и начинают выдергивать напившихся клещей. По-видимому, эта операция весьма болезненна, так как иногда носорог с громким фырканьем вскакивает на ноги, но затем опять ложится в грязь.

У носорогов очень хорошо развит нюх. Даже на открытом месте потерявшегося детеныша мать разыскивает по его следам. Также носороги очень быстро бегают и хорошо плавают, хотя кажутся тяжелыми и неповоротливыми.

Большую часть времени носороги живут поодиночке, имея свой индивидуальный участок, где пасутся днем и спят ночью. Это густые заросли травы, а также лужа, маленькое озерцо или часть берега большого водоема. Свою территорию животные охраняют. Есть общие тропы, по которым ходят многие животные к грязевым ваннам, есть и «частные», которые ведут к индивидуальным участкам, и эти тропы хозяин ревностно защищает и не дает ходить по ним другим животным.

Спят носороги ночью по 8–9 часов, подогнув под себя ноги и положив голову на землю. Реже животное лежит на боку.

Все носороги больше, чем любое другое семейство копытных, с давних времен испытывали на себе преследование человека из-за легенд о целебных свойствах их рогов. Человек, убивший носорога, может изрядно разбогатеть. И сейчас носорогам грозит истребление, поэтому они взяты под охрану.

Глава 2

Кто жил во время динозавров?

Крокодил

Крокодил (Crocodylus) занимает особое положение среди животных. Это близкий родственник вымерших динозавров, которые жили много миллионов лет назад.

Внешность у крокодила своеобразная. Тело у этого гиганта очень длинное, известны экземпляры длиной около 10 метров. Лапы короткие. Между пальцами задних лап – маленькие перепонки. Интересно, что на передних лапах пять пальцев, на задних – четыре, потому что нет мизинца. Ноздри находятся на переднем конце морды, а глаза расположены на верхней стороне головы. Это помогает крокодилам держаться в воде на поверхности, выставив на воздух лишь глаза и ноздри. Уши закрыты подвижными клапанами, поэтому крокодил может опускаться в воду на большую глубину. У крокодила несколько рядов зубов. Они очень крепкие и острые, поэтому крокодил очень опасен и для людей, и для многих животных. Удлиненные челюсти крокодилов можно сравнить с пинцетом, позволяющим легче схватить небольшую и подвижную добычу.

Движутся крокодилы в воде с помощью хвоста. На суше крокодилы медлительны и неуклюжи, но иногда уходят на несколько километров от водоемов. При быстром движении крокодилы ставят ноги под туловище, которое высоко поднимается над землей, и бегут.

Легкие крокодилов имеют сложное строение и животные способны вместить большой запас воздуха. Это помогает нырять на долго в воду, потому что большую часть суток крокодилы проводят в воде.

На берег выходят утром и ближе к вечеру, чтобы согреться в солнечных лучах. На суше крокодилы часто лежат с широко открытой пастью. Так они регулируют температуру тела.

Охотятся крокодилы ночью. Они пожирают любую добычу, с которой могут справиться. Поэтому набор кормов меняется с возрастом: пищей молодым служат различные насекомые, раки, моллюски, черви; более крупные крокодилы охотятся за рыбами, водными птицами. Взрослые крокодилы способны справиться с крупными животными. Известен случай, когда в желудке крокодила нашли остатки носорога. Часто крокодилы поедают падаль. Некоторые виды прячут то, что не съели под нависающим берегом и позднее

wmg-logo
Добавить отзыв
ВСЕ ОТЗЫВЫ О КНИГЕ В ИЗБРАННОЕ

1

Вы можете отметить интересные вам фрагменты текста, которые будут доступны по уникальной ссылке в адресной строке браузера.

Отметить Добавить цитату