wmg-logo

ГЛАВА ПЕРВАЯ

Почти два года спустя Хоуп, сидя за столиком фешенебельного лондонского кафе, ожидала прихода своей подруги Ванессы.

Мысли ее витали далеко, неизменно возвращаясь к Андреасу. Она представляла себе различные варианты празднования второй годовщины их необычного знакомства. Не отметить ли памятную дату в занесенном снегом сарае? Нет, это никак нельзя назвать хорошей идеей, усмехнулась Хоуп. Андреаса крайне раздражало отсутствие благ цивилизации.

— Прости, я опоздала. — Стройная рыжеволосая девушка с резко очерченными, но миловидными чертами лица уселась на соседний стул, осторожно опустив на пол тяжелую фотокамеру. — Если твоя грива отрастет еще немного, — заметила она, любуясь светлыми волосами Хоуп, сколотыми в хвост на затылке и почти достигавшими талии, — люди начнут принимать тебя за Рапунцель.

Хоуп недоуменно взглянула на подругу.

— О ком ты?

— О заключенной в неприступную башню красавице из старой сказки. Она открыла окно и свесила свои косы вниз, чтобы прекрасный принц смог взобраться по ним, как по веревке, и освободить ее, — объяснила Ванесса. — Но, к ее несчастью, в башню поднялся вовсе не принц, а злой колдун. Будь осторожна.

Посмеявшись, они заказали кофе. Хоуп успела привыкнуть к скептицизму своей подруги. Дочь известного художника, Ванесса выросла в богемной среде и уже успела приобрести известность как одаренный фотограф. Однако раны, причиненные отсутствием нормального детства и бурными любовными приключениями родителей, давали о себе знать.

— Как поживает твой прекрасный принц? — вопрос Ванессы прозвучал суховато.

— У Андреаса все в порядке. Он сейчас за рубежом и очень занят, но звонит мне регулярно.

— Сотовый телефон для тебя — современный вариант кандалов, — усмехнулась подруга. — Попробуй отключить его ненадолго, и Андреас потребует от тебя многочасовых объяснений.

— Просто он беспокоится обо мне, — невозмутимо возразила Хоуп. — Знаешь, через десять дней исполняется два года с тех пор, как мы вместе.

— Неужели? Рекордный срок для такого мужчины, как Николаидис. Твое имя должно постоянно мелькать в хронике светской жизни. Конечно, — добавила Ванесса, — для этого миру вначале нужно узнать о твоем существовании, а ваши отношения с Андреасом остаются для всех тщательно скрываемой тайной.

— Меня вполне устраивает такое положение вещей, — заявила Хоуп, подумав при этом, что, столь редко видя Андреаса, она ни за что не согласилась бы во время и без того кратких встреч посещать совместно общественные мероприятия и делить самого дорогого ей человека с другими людьми. — Сейчас я приказываю, как можно отпраздновать нашу вторую годовщину.

— Андреас в прошлый раз не приложил особых усилий, дабы организовать торжество, не так ли?

Хоуп молча покачала головой.

— Позволь мне на правах подруги дать тебе совет, — заговорила Ванесса. — Если хочешь удержать Андреаса Николаидиса, побори желание отметить это событие.

— Почему же?

— Напоминание о том, что ты провела рядом с ним вот уже два года, может спровоцировать нежелательные перемены.

— На что ты намекаешь? — В голосе Хоуп прозвучала тревога.

Вздохнув, Ванесса пояснила:

— Мне кажется, ты напрасно тратишь время на отношения с Андреасом. Когда ты, блестяще сдав экзамены, получила диплом дизайнера, он даже не появился на торжественном вечере, чтобы поздравить тебя.

— Андреаса нельзя назвать человеком художественного склада. И он не придает особого значения моде. Я и не ожидаю, что он проявит интерес к разрабатываемым мною фасонам сумочек.

— За два года он не представил тебя никому из членов семьи, не познакомил ни с одним своим другом. Если вы и отправляетесь куда-нибудь вдвоем, он выбирает места, где вас никто не увидит. Он живет своей собственной жизнью, неужели ты не замечаешь? Ты считаешь, что он дал тебе все, кроме имени, но…

— Это неправда! Андреас не содержит меня. Я ничего никогда не просила у него… Да, я живу в хорошей квартире, но сама оплачиваю все свои расходы и не принимаю дорогих подарков, — горячо запротестовала Хоуп.

— Но ведь дело вовсе не в тебе. Дело в Николаидисе и в том, как он с тобой поступает.

— Он заботится обо мне… он обходится со мной очень хорошо, — не сдавалась она.

Ванесса сочувственно посмотрела на подругу, но это проявление симпатии лишь уязвило гордость и без того расстроенной Хоуп.

— А почему он не должен заботиться о тебе? Ты всецело предана ему, и Андреас пользуется твоими чувствами. С самого начала ваших отношений он раз и навсегда определил их границы.

— Это неправда. Он не отводил мне роли любовницы… Я бы не согласилась довольствоваться подобным положением! — гневно возмутилась Хоуп.

— Значит, Андреас весьма тактично сгладил острые углы. Он когда-нибудь заговаривал с тобой о будущем? О любви? О браке? О детях?

Хоуп вздрогнула, и впервые ей нечего было возразить.

— Тебе следует научиться отличать серьезные отношения от обычной любовной связи, — заметила Ванесса и сменила тему беседы.

Впоследствии Хоуп даже не могла вспомнить, о чем еще они болтали. Она много смеялась, пытаясь сделать вид, что нисколько не обиделась на прямолинейную оценку ее отношений с Андреасом. Но на самом деле слова подруги пробудили целую вереницу тревожных мыслей.

Часто летая на родину, Андреас никогда не брал Хоуп с — собой, хотя прекрасно знал о ее желании посетить Грецию вместе. Элисса, его младшая сестра, вышедшая замуж за англичанина, жила в Лондоне, но Андреас, игнорируя многочисленные намеки Хоуп, похоже, не собирался знакомить их.

И, как справедливо заметила Ванесса, он никогда не заговаривал о совместном будущем, не упоминал о браке, о желании когда-либо иметь семью и детей. А если речь заходила, опять же по инициативе Хоуп, о любви, Андреас отделывался расплывчатыми фразами, и вскоре девушка прекратила затрагивать болезненную тему.

Глаза Хоуп наполнились слезами, едва она переступила порог просторной, роскошно обставленной квартиры, ставшей ее жилищем. Андреас не торопится связывать себя какими бы то ни было обязательствами. Кто же она для него? Постоянная любовница? Они ведь даже не живут вместе. Кроме этой квартиры, Николаидис владел в Лондоне еще и большим домом. Однако он настоял, чтобы Хоуп поселилась именно здесь, поблизости от его офиса, объяснив, что так ему легче видеться с ней. Часто навещавшие Андреаса родственники останавливались в особняке, где Хоуп ни разу не довелось побывать.

В холле раздался телефонный звонок. После секундного колебания она взяла трубку.

— Твой сотовый был отключен целых три часа, — услышала она голос Андреаса. — Где ты была?

— Я встретилась с Ванессой… мы немного походили по магазинам, и я забыла включить телефон.

— Я прилечу завтра, и мы увидимся в восемь вечера. Расскажи мне, как ты провела день, — попросил Андреас, собиравшийся пить кофе в перерыве между сделками. Находясь в любой точке мира, он всегда мог набрать заветный номер, зная, что жизнерадостный женский голос вскоре снимет любой стресс лучше всякого лекарства. Имя Хоуп — «надежда» — как нельзя лучше соответствовало натуре девушки. Она

wmg-logo
Добавить отзыв
ВСЕ ОТЗЫВЫ О КНИГЕ В ИЗБРАННОЕ

12

Вы можете отметить интересные вам фрагменты текста, которые будут доступны по уникальной ссылке в адресной строке браузера.

Отметить Добавить цитату