wmg-logo

Пётр Фёдорович Северов

На крайнем юге

Далеко за Южным полярным кругом, в 4400 километрах от Африки, в 3300 километрах от Австралии, в 1600 километрах от Южной Америки, неравномерно располагаясь вокруг Южного полюса, лежит огромная оледенелая земля.

Ледяная стена высотой до 60 метров тянется вдоль её берега на протяжении 600 километров , уходя в океанские глубины на 400—500 метров.

Под напором внутреннего, материкового льда этот огромный массив все дальше сползает в море. С неутомимым ожесточением приливы и отливы все время атакуют его, могучую толщу льда постепенно пронизывают трещины, от великого ледяного барьера откалываются гигантские ледяные глыбы и плывут в океанскую даль по воле течений и ветра. Морякам не раз доводилось видеть эти плавучие ледяные горы высотою до 75 метров и длиною до 25 километров .

На самом антарктическом материке слой нетаявшего в течение многих тысячелетий вечного льда достигает толщины в один километр!..

Почти четырнадцать миллионов квадратных километров занимает эта земля, где нет ни лесов, ни лугов, ни рек, ни озёр, где никогда не выпадают дожди, а самые высокие растения в расселинах скал — мхи едва превышают два-три сантиметра.

Вершины могучих горных кряжей, протянувшихся на многие сотни километров, поднимаются здесь на 5000 метров и более. Во многих местах возвышаются вершины вулканов. Самый большой из них — Эребус, в 4023 метра высотой, действует и сейчас.

Весь материк охвачен ледяным кольцом, ширина которого местами превышает 2000 километров . Глубины океана вокруг материка достигают 6000 метров .

На суровой этой земле нет никаких наземных животных. Нет и человеческих поселений. Только тюлени, пингвины, буревестники, чайки, бакланы и крачки населяют окраины материка. Будто остановилась, замерла жизнь на подступах к грозным ледяным барьерам. А ближе к полюсу даже мхи не зеленеют на утёсах, даже для них недостаточно здесь тепла.

Такова Антарктида.

Здесь находится полюс холода, где средняя годовая температура — 30 градусов мороза, и полюс ветров, над которым снежные вихри несутся со скоростью до 130 километров в час.

Только малые участки почвы свободны ото льда, но и они представляют собой пустыню, покрытую щебнем и галькой.

А в древние времена Антарктида была зеленой страной. Здесь найден каменный уголь. Найдены окаменелые стволы елей. Значит, когда-то здесь высились могучие леса.

Не так давно в Антарктиде найдены золото, медная руда, серебро, олово, свинцовая руда, нефть…

Ледяной материк оказался огромнейшим складом нетронутых сокровищ. Изыскатели обнаружили здесь урановую руду, которая используется для производства атомной энергии. Залежи её на земле очень редки, а добыча стоит немалых денег. Исследователи утверждают, что запасы урановой руды в Антарктиде огромны.

Эти сказочные богатства словно приковывают американских империалистов к далёкой Антарктиде. В 1946 году бывший государственный секретарь США Ачесон заявил корреспондентам, что он считает антарктический материк собственностью США.

Когда советская китобойная флотилия «Слава» впервые прибыла в антарктические воды, американские капиталистические газеты наперебой завопили: кто, мол, дал русским право хозяйничать в Антарктиде, где уже давно промышляют американцы?

Любой советский моряк с китобойца может ответить на эти вопросы.

Право русских — право первооткрывателей.

Взгляните на карту. Вот острова у Антарктиды: Бородино, Малый Ярославец, Смоленск, Трех братьев, Мордвинова, Михайлова, Шишкова, Рожнова, Полоцк, Березине, Завадовского, Высокий, Лескова… Сколько русских имён!

У самого материка Антарктиды, где и поныне не рискуют появляться американские корабли, обозначен остров Петра I. А море, что омывает Антарктиду со стороны Южной Америки, носит имя Фаддея Фаддеевича Беллинсгаузена, — знаменитого русского моряка!

И, наконец, сам оледенелый материк Антарктида. К нему вплотную примыкает огромная Земля Александра I. До сих пор ещё в точности не доказано: остров ли это или продолжение материка.

Как появились на карте мира эти русские имена? Их принесли сюда открыватели Антарктиды, отважные русские моряки.

Трудно сказать, когда именно родилась легенда о том, что далеко на юге, в океанских просторах, лежит таинственная Южная Земля…

Ещё в глубокой древности географы были уверены в существовании этой земли. В первой половине II столетия нашей эры греческий геометр, астроном, физик и географ Клавдий Птолемей обозначил Южную Землю на своей карте мира, изобразив её в виде полосы суши, которая соединяет Азию и Африку и уходит на юг.

В начале средневековья карта Птолемея была забыта, но позднее она снова появилась и получила признание многих географов.

Во второй половине XVI века известный фламандский картограф, прозванный «отцом исторической картографии», Авраам Ортелий, словно признав утверждение древних географов, обозначил Южную Землю на своей карте. В то же время знаменитый голландский картограф Герард Меркатор не только дал предположительные очертания неведомого материка, но и заявил, что такой материк безусловно существует, так как он, мол, должен уравновешивать массивы суши Северного полушария. Эти доводы, правда, не получили всеобщего признания, — факты доказывали, что земная поверхность выглядит вовсе не симметрично, — но все же они были толчком к возрождению древней теории о неизвестной Южной Земле.

Когда Магеллан прошёл проливом, носящим теперь его имя, у многих географов возник вопрос: не открыл ли он, сам того не подозревая, Южную Землю? Никто не знал, как далеко простирается суша, оставленная Магелланом на юге. Но уже в 1525 году корабль испанской экспедиции, посланной по пути Магеллана, был отогнан бурей от Магелланова пролива на юг, и капитан корабля Осес увидел «конец земли», то есть мыс Горн.

В 1578 году корабль английского капитана Фрэнсиса Дрейка тоже был отогнан бурей за мыс Горн, где Дрейк остановился среди группы неизвестных малых островов.

Хвастливый англичанин сразу же объявил себя первооткрывателем Южного континента, хотя на карте, представленной им, было обозначено лишь несколько крошечных прибрежных островов. Тем не менее в честь мнимого первооткрывателя в Голландии была выбита медаль, а в Британском музее и до сих пор хранится рукописная карта Дрейка, на которой изображены эти островки, с крупной витиеватой надписью: «Хорошо известная Южная Земля».

В течение двадцати лет о Южной Земле не поступало никаких новых сведений. Но вот в 1606 году голландский моряк Янсзон увидел берега северной Австралии и объявил, что это и есть Южная земля. Вслед за этим португалец на испанской службе Педро Фернандес де Кирос дошёл до острова Новые Гебриды, принял их за Южную Землю и немедля отбыл в Испанию просить короля организовать экспедицию для исследования новых богатейших испанских владений… В 1614 году такая экспедиция была организована. В пути Кирос покинул своих спутников, на одном из кораблей отправился обратно в Испанию, чтобы добиться патента на управление Южной Землёй, и где-то в неведомых просторах океана погиб.

Интерес к Антарктиде на время ослабел. Многие считали, что слухи о богатом зеленом материке были одной из морских легенд.

Только энтузиасты учёные попрежнему создавали проекты экспедиций на крайний юг, на поиски таинственного материка. Однако все эти смелые проекты умирали в архивах, потому что среди богачей и властителей Европы не находилось человека, который рискнул бы частью своих капиталов ради науки.

Но когда в 1772 году французский морской офицер Керглен открыл на юге Индийского океана большой остров, названный его именем, правители Англии насторожились: а вдруг легенда о неизвестных богатых землях на крайнем юге окажется правдой? Англия решила захватить эти земли, как уже успела она

Вы читаете На крайнем юге
wmg-logo
Добавить отзыв
ВСЕ ОТЗЫВЫ О КНИГЕ В ИЗБРАННОЕ

0

Вы можете отметить интересные вам фрагменты текста, которые будут доступны по уникальной ссылке в адресной строке браузера.

Отметить Добавить цитату