Загрузка...

Отто Байндер

Загадки астрономии

Под редакцией и с предисловием д-ра физ.-мат. наук В. И. Мороза

Предисловие к русскому изданию

Естественные науки развиваются неравномерно: в центре внимания человечества оказывается то одна, то другая область знаний. В последние десятилетия первенствующее положение занимала физика вообще и ядерная физика в особенности. От чего же зависит в определенные моменты истории науки «неожиданный» всеобщий интерес к какой-то одной ее отрасли? Что касается ядерной физики, то здесь огромную роль сыграла ее практическая полезность. Правда, это скорее следствие, чем причина. Причина — это возможность совершить качественный скачок в данном направлении.

Сейчас такая возможность назревает в астрономии. Технические средства исследования космоса приобрели колоссальную мощь, а теоретическая физика подготовила базу для интерпретации наблюдаемых явлений. И удивительные открытия последовали одно за другим. Мы узнали, что наша Земля окружена гигантским кольцом быстрых электронов и протонов, взглянули на обратную сторону Луны, осуществили мягкую посадку межпланетной станции на ее поверхность, сфотографировали Марс с близкого расстояния. Мы узнали, что во Вселенной существуют объекты («сверхзвезды»), превосходящие по своей светимости галактики и имеющие совершенно необычную физическую природу, непохожую на все, с чем мы сталкивались до сих пор. Самые бывалые «волки» порой разводят руками и грозят подать в отставку под напором непонятного. Вселенная оказалась значительно разнообразнее, чем мы думали совсем недавно — каких-нибудь десять лет назад.

В предлагаемой вниманию читателя книге американского популяризатора О. О. Байндера в общедоступной форме рассказывается о многочисленных космических загадках. Некоторые из них уже «с бородой», другие связаны с открытиями последних лет. Темпы развития астрономии столь стремительны, что часть проблем (правда, небольшая) уже решена; между тем американское издание книги вышло всего два года назад. С другой стороны, автор, естественно, не мог отразить сенсационные открытия, сделанные в самое последнее время. Сюда относится и загадка сверхзвезд, и тайна длинноволнового излучения Юпитера, интенсивность которого оказалась связанной с движением спутника Ио, и новая, необъяснимо узкая спектральная радиолиния, и многое другое.

Байндер не боится излагать самые фантастические гипотезы. Это и достоинство, и недостаток. Достоинство — потому, что смелость города берет и самые крайние точки зрения иногда оказываются самыми верными. Недостаток — потому, что фантазия порой основывается на неосведомленности. Ряд гипотез противоречит элементарным основам физики или хорошо установленным фактам. В одних случаях при редактировании перевода в текст были внесены необходимые изменения, в других даны примечания.

Книга написана живым языком, и ее можно прочитать залпом, как роман, однако живость, к сожалению, иногда идет в ущерб строгой научности изложения. Неоправданно мало ссылок на советских ученых, хотя цитируется множество высказываний иногда не очень весомых американских авторитетов. В некоторых случаях достижения одних приписываются другим. Так, например, все результаты радиоастрономических и радиолокационных исследований Венеры, проведенных большим числом ученых в СССР и США, по непонятным причинам приписываются американскому кораблю Маринер 2, проходившему вблизи Венеры в 1962 г. На самом деле Маринер 2 почти ничего не добавил к нашим знаниям о Венере, кроме данных о верхней границе напряженности магнитного поля. Оценка роли Маринера 2, по-видимому, скопирована автором с рекламного материала, опубликованного НАСА. Последующие публикации американских ученых показали, что научный выход наблюдений Маринера имеет весьма ограниченное значение. Полет Маринера 2 — просто первая удачная попытка изучить другую планету, приблизившись к ней с помощью ракеты.

Все эти недостатки не снижают в целом высокого качества книги, и мы надеемся, что она будет с интересом встречена советским читателем.

В. Мороз

Предисловие

Много лет назад, — к сожалению, больше, чем мне хотелось бы, — астрономия пленила меня. До того как началась моя научная работа в этой области, я читал подряд все книги по астрономии, которые мне попадались, и был восхищен развитием идей, вознесших человека от состояния полного невежества к сравнительно полному представлению о Вселенной, столь малой частью которой он является. Меня заинтересовали многие теории, и каждая из них, как я узнал позже, была следующей ступенькой той длинной лестницы, которая привела нас к современному уровню знаний. Было весьма заманчиво вновь обратиться к античной эпохе и исследовать идеи и представления древних об окружающем мире. В настоящее время в результате постепенного накопления данных мы располагаем значительным объемом ценной информации. И так будет продолжаться всегда, ибо в противном случае, если человек приостановит процесс познания, дни его жизни на Земле будут сочтены.

За долгие годы работы мне пришлось познакомиться с многими загадками астрономии. Существуют не до конца объясненные и сегодня, но увлекательные явления, о которых упоминается во всех книгах: солнечные пятна, полярные сияния, вспышки на Солнце, марсианские каналы, Красное пятно Юпитера, особенности лунного ландшафта. Об этих тайнах много спорили, высказывали различные догадки, но они остаются тайнами и по сей день и отнюдь не утратили своей занимательности.

Загадки Земли, Венеры, Солнца, проблема жизни на других мирах, за некоторыми исключениями, не стали яснее, чем в прошлом. Этими исключениями мы целиком обязаны появлению в небе искусственных спутников и космических станций.

Космический «век» пока насчитывает шесть лет, но с запуском спутников и ракет, оснащенных сложными приборами, которые создали изобретательные ученые, наши знания об околоземном космическом пространстве и солнечной системе стали стремительно прибавляться. Большинство тайн еще не разгадано, но теперь они представляются более «уязвимыми» и, несомненно, их раскроют в недалеком будущем.

Книга «Загадки астрономии» — это попытка описать самые загадочные явления наших космических окрестностей. Изложение ведется в форме вопросов и ответов, вернее, попыток дать ответы в свете тех знаний, которыми обогатили науку космические исследования последних лет. Некоторые из этих ответов стали возможными благодаря наблюдениям при помощи спутников. В других излагаются различные, иногда противоречивые точки зрения, подкрепленные мнениями авторитетных ученых. Отдельные ответы могут быть восприняты как ошибочные или действительно окажутся таковыми в недалеком будущем. Но нельзя забывать, что в быстро развивающейся отрасли науки, где те или иные выводы не всегда удается проверить экспериментально, разногласия между специалистами неизбежны. Те, кто занимались астрономией, знают: что верно сегодня, может подвергнуться коренному пересмотру завтра.

Автор не боится новых идей. Если они содержат элемент новизны и представляются автору

Добавить отзыв
ВСЕ ОТЗЫВЫ О КНИГЕ В ИЗБРАННОЕ

0

Вы можете отметить интересные вам фрагменты текста, которые будут доступны по уникальной ссылке в адресной строке браузера.

Отметить Добавить цитату