перед ним красоваться?» — вдруг подумала она. Июньское солнце так и палит. Единственное, чего не видел на ней Ивэн Фрэзер (не ехать же за остальными вещами на квартиру), — это длинная гофрированная юбка из хлопка с кремовыми розами на темно-синем фоне и матроска.

Судя по выражению глаз Ивэна, он одобрил ее наряд.

— Красивая и пунктуальная, — проговорил он, распахивая дверь. — Бесподобное сочетание. Добро пожаловать, Розанна.

— Благодарю. — Она с интересом огляделась вокруг. — Здесь очень мило.

Винтовая лестница делила комнату надвое. На одной половине находились круглый стол, стоящий на потертом персидском ковре, и два дивана, накрытые льняными покрывалами. Другая половина комнаты была обставлена еще более скудно: два кожаных кресла и телевизор. Всю остальную площадь занимали книжные полки.

— А там, — Ивэн кивнул на дверь в дальней части комнаты, — кухня и… микроволновка. Хотите чаю?

— Попозже. — Розанна присела на один из диванов. — Вы прочли мою рукопись?

Ивэн устроился напротив нее.

— Да, — произнес он. — И она не так ужасна, как вам кажется.

— Однако и не шедевр, верно? — с мрачным видом промолвила она.

— Нет, если вы ставили своей целью сочинить романическое произведение. Стиль хорош, но недостает эмоциональной напряженности. Ваше творение больше напоминает эссе, чем роман.

— Знаю. Грустно, не так ли? Впрочем, спасибо за добрые слова. — Она вздохнула. — Дописав главу, я поняла, что не создана для литературного творчества.

— Возможно. Однако не отказывайтесь от дальнейших попыток. Кстати, вы можете использовать ваши таланты в другой сфере. Хотите?

Она настороженно взглянула на него.

— А что надо делать?

— Даже прочитав одну-единственную главу, я понял, что вы провели весьма основательную работу. Хотите помочь мне со сбором материала?

Розанна с удивлением посмотрела в его напряженные глаза.

— Разве вы еще не завершили черновую работу?

— Я постоянно сверяюсь с источниками. — Ивэн склонился ближе. — Но мне удобнее просто записывать то, что приходит в голову. А вы могли бы читать черновики, исправлять их и проверять фактические данные, и когда мне потребуются дополнительные сведения, а со мной это неизменно происходит, вы бы сберегли мне массу времени, разыскивая их для меня.

Розанна думала недолго.

— Значит, вы хотите, чтобы я работала здесь?

— Вас это стеснит?

— Полагаю, нет. — Она настороженно поглядела на него. — Но вы же пишете, не считаясь со временем.

— Я не стану требовать от вас подобного усердия, — быстро проговорил он. — Вы можете работать с девяти до шести или как вам заблагорассудится. Уделив мне хоть сколько-нибудь времени, вы облегчите мне ношу. На носу срок сдачи рукописи в издательство, и меня подгоняют. Естественно я заплачу вам.

— При чем тут деньги?! — возмутилась Розанна.

— Вы пока подумайте, а я заварю чай.

— Помочь?

— Помнится, последнее место работы именно этим вас и не устраивало, — ухмыляясь, заметил Ивэн. — Осваивайтесь тут потихоньку, пока я поджарю булочки.

— Поджарите булочки?

Он отправился на кухню, а Розанна погрузилась в глубокие раздумья. Ивэн был прав. Ей пришлось по душе предложение собирать материал для книги. Однако она сомневалась, разумно ли много времени проводить в обществе Ивэна Фрэзера. Ей нравилось его общество, но в этом-то и таилась опасность.

Ивэн вошел в комнату с большим подносом.

— Я шутил насчет выпечки. Однако сделал тосты. Мама дала мне ореховый торт, есть бутерброды с паштетом из анчоусов и огурцами.

Розанна с изумлением взирала на полный поднос.

— Боже мой, мистер Фрэзер! Я поражена.

— Сегодня меня посетила блестящая мысль заварить чай. Только, прошу, не смешивайте совращение и бутерброды с огурцом.

Розанна хихикнула.

— А с чем его смешивать?

Ивэн надкусил бутерброд.

— Никогда не предпринимал попыток соблазнить женщину, поэтому не знаю.

Через полчаса, отнеся пустой поднос на кухню, Ивэн с решительным видом сел рядом с Розанной.

— Мне надо кое-что сказать вам, прежде чем вы решите судьбу моего предложения.

Она с опаской поглядела на него.

— Звучит угрожающе.

— Вовсе нет. Если я пообещаю вам, что буду помнить о вашей привязанности к отсутствующему доктору, черт его подери, тогда вы ответите «да»?

— Да, я соглашусь, — бесхитростно ответила она, и Фрэзер победоносно посмотрел на нее.

— Когда вы сможете приступить к работе?

— Завтра, если вам удобно.

— Конечно, мне удобно. — Он задумался. — Знаете, если установить еще один компьютер, дело пойдет быстрее.

Розанна с восторгом согласилась. Она поднялась наверх вместе с Ивэном, чтобы взглянуть на его кабинет. Там помещался только большой стол, на котором стояли компьютер, принтер и факс. Стены были увешаны книжными полками. Еще больше книг лежало на полу.

— Если вы поставите еще один компьютер, куда вы уберете книги? — озадаченно спросила она.

— Вниз, сложу возле телевизора. Полагаю, ко вторнику я управлюсь. А пока, — с растущим воодушевлением сказал Ивэн, — вы можете сделать для меня кое-какую черновую работу.

Наклонившись, Розанна принялась просматривать книги.

— Кое-что я уже читала: Сассуна, Ремарка и так далее. А эти можно взять с собой?

— Я бы предпочел, чтобы вы читали здесь, Розанна.

— Хорошо. Утром я приду.

— Вы спешите?

— Почему вы спрашиваете? Хотите, чтобы я приступила к работе немедленно?

— Конечно, нет. — Улыбнувшись, Ивэн отпустил ее руку. — С завтрашнего дня между нами установятся чисто деловые отношения. Но сегодня вечером давайте побудем просто… друзьями. Поужинаем вместе?

Розанна посмотрела на него. «У меня уже вошло в привычку соглашаться с Ивэном Фрэзером, — подумала она. — Впрочем, я не одна такая. И об этом стоит помнить». Однако ее вовсе не прельщало провести вечер одной в пустом доме или, заглянув к подруге, узнать, что той нет дома.

— Спасибо за приглашение, — наконец проговорила она. — Вы сделаете заказ на дом из ресторана или мне самой придется готовить ужин?

— Ни то и ни другое. — Ивэн самодовольно улыбнулся. — Я кое-что купил сегодня на тот случай, если вы соблаговолите отужинать со мной.

Розанна почувствовала себя польщенной столь явным желанием Ивэна побыть в ее обществе. Она прекрасно сознавала, что его помыслы идут дальше, однако интуиция подсказывала ей: Ивэн Фрэзер — воспитанный человек и, поскольку она дала ему понять, кем для нее является Дэвид, будет придерживаться приличий.

— Но я должна вернуться домой пораньше, — предупредила она, когда они спускались вниз. — Не

Добавить отзыв
ВСЕ ОТЗЫВЫ О КНИГЕ В ИЗБРАННОЕ

1

Вы можете отметить интересные вам фрагменты текста, которые будут доступны по уникальной ссылке в адресной строке браузера.

Отметить Добавить цитату
×